MARSUPIAUX ou MÉTATHÉRIENS

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Classification : principaux types

On s'accorde généralement aujourd'hui pour diviser les Marsupiaux actuels (alias l'infraclasse des Métathériens) en sept ordres différents.

Les Didelphimorphes

L'ordre des Didelphimorphes (Didelphimorphia) regroupe les sarigues, ou opossums, qui constituent la famille des Didelphidés. Ces polyprotodontes américains à museau allongé, à longue queue généralement préhensile et dénudée sur sa plus grande longueur, sont surtout des animaux arboricoles, à activité nocturne, à régime insectivore et frugivore, mais se nourrissant parfois de petits vertébrés (Metachirops, Marmosa, Metachirus). La loutre marsupiale, Chironectes, est, quant à elle, semi-aquatique. Toute cette famille occupe principalement l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale (région néotropicale), mais le genre Didelphis s'étend aussi plus au nord, en zone néarctique, comme Didelphis virginiana aux États-Unis (fig. 1).

Paucituberculés et Microbiothères

L'ordre des Paucituberculés (Paucituberculata) – représenté par les cénolestes ou musaraignes marsupiales, dont le genre principal est Coenolestes – et celui des Microbiothères (Microbiotheria) – qui compte une seule et unique espèce, le dromiciope ou colocolo Dromiciops gliroides – sont constitués de Marsupiaux de petite taille occupant la région andine. Les Paucituberculés sont diprotodontes et terrestres, alors que les Microbiothères sont polyprotodontes et arboricoles.

Les quatre autres ordres de Marsupiaux suivants peuplent l'Australie et la Nouvelle-Guinée.

Diprotondontes

L'ordre des Diprotodontes (Diprotodontia), le plus vaste, regroupe dix familles à modes de vie et à régimes variés, bien qu'essentiellement végétariens. Ces animaux sont nettement syndactyles.

La famille des Phascolarctidés est représentée par le koala (Phascolarctus cinereus). Animal pacifique à allure de petit ours, celui-ci se nourrit exclusivement de feuilles d'eucalyptus – et encore de certaines es [...]


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Marsupiaux : squelette céphalique

Marsupiaux : squelette céphalique
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Marsupiaux : appareil génital femelle

Marsupiaux : appareil génital femelle
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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, ancien directeur des collections

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Michel TRANIER, « MARSUPIAUX ou MÉTATHÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marsupiaux-metatheriens/