MARSUPIAUX ou MÉTATHÉRIENS

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Reproduction

C'est dans les modalités de la reproduction que réside la différence fondamentale entre les Marsupiaux et les Mammifères placentaires. Les Marsupiaux sont vivipares, mais la période de gestation est très courte et la parturition intervient alors que le fœtus est encore de très petite taille et dans un état de différenciation fort peu avancé. Ce nouveau-né est pourtant capable de se traîner depuis l'ouverture du cloaque maternel jusqu'au marsupium où il se fixe à la tétine d'une mamelle pour y achever son développement.

L'œuf des Marsupiaux est petit (Dasyurus : 40 mm de diamètre ; Didelphis : 150 mm), de l'ordre de grandeur de celui des Placentaires, dépourvu de vitellus. Le sac endodermique, désigné sous le nom de « vésicule vitelline », n'en a pas moins un développement important et sa paroi, richement vascularisée, permet l'absorption de sécrétions de l'utérus (« lait utérin ») qui assurent la nutrition de l'embryon. Chez la plupart des Marsupiaux (fig. 4), l'allantoïde est réduit et il n'y a pas de relations intimes entre les annexes fœtales et la paroi de l'utérus. Cependant, chez Perameles (et aussi chez quelques phalangéroïdes : Phascolarctos, Phascolomys), il prend de l'importance et s'applique au chorion pour constituer un placenta chorio-allantoïde. Cette formation fœtale entre en contact étroit avec la muqueuse utérine, formant un véritable placenta où s'associent tissus embryonnaires et tissus maternels pour assurer la nutrition du fœtus.

Embryon

Embryon

Dessin

Représentation schématique des embryons et des annexes embryonnaires 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La reproduction de la sarigue, ou opossum d'Amérique du Nord (Didelphis virginiana), a été bien étudiée. La saison de reproduction se situe vers le mois de février pour les populations de Floride, un peu plus tard (mars) dans le nord des États-Unis. Quelques femelles ont une deuxième période de fécondité en mai ou juin. Les jeunes femelles sont aptes à se reproduire dès la première année, et, pour certaines d'entre elles, issues de la deuxième portée, vers l'âge de huit mois. Le nombre de petits qui atteignent les mamelles à chaque portée est le plus souvent de sept, mais varie entre quatre et treize. Cepend [...]


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Kangourou

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Marsupiaux : squelette céphalique

Marsupiaux : squelette céphalique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Marsupiaux : appareil génital femelle

Marsupiaux : appareil génital femelle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Embryon

Embryon
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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle, ancien directeur des collections

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Michel TRANIER, « MARSUPIAUX ou MÉTATHÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marsupiaux-metatheriens/