TALLCHIEF MARIA (1925-2013)

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Considérée comme la première prima ballerina (titre suprême, équivalent d’étoile) américaine, Maria Tallchief est également la première danseuse amérindienne de l’histoire de la danse. Elle a révolutionné la technique du ballet par sa rapidité d’exécution et le caractère passionné de sa danse. Épouse et muse de George Balanchine, elle fut également la première danseuse étoile américaine à avoir été invitée à danser à l’Opéra de Paris et au Bolchoï de Moscou.

De son vrai nom Elizabeth Marie Tall Chief (Ki He Kah Stah Tsa pour son nom indien), Maria Tallchief naît le 24 janvier 1925 à Fairfax, dans l’Oklahoma (États-Unis). Son père, Alexander Joseph Tall Chief, est indien de la tribu Osage ; sa mère, Ruth Porter, est d’origine irlando-écossaise. Elle prend ses premiers cours de danse classique à l’âge de trois ans. En 1933, la famille déménage à Los Angeles, puis à Beverly Hills. Au collège, Maria Tallchief subit pour la première fois la discrimination raciale, ce qui la pousse à transformer son nom de Tall Chief en Tallchief. À douze ans, Maria Tallchief prend des cours avec David Lichine et Bronislava Nijinska. Cette dernière jouera le rôle d’un mentor dans sa carrière.

En 1942, Tatiana Riabouchinska, ex-danseuse des Ballets russes de Serge Diaghilev et amie de la famille, propose d’emmener Maria Tallchief à New York. Elle est alors engagée, à l’âge de dix-sept ans, au Ballet russe de Monte-Carlo dirigé par Serge Denham et installé aux États-Unis depuis 1939. Elle y retrouve notamment Nijinska venue monter Chopin Concerto. Lors de la création de Rodeo d’Agnès de Mille (1942), cette dernière lui suggère de « russifier » son nom en Tallchieva. Elle refuse catégoriquement, fière de ses origines, mais accepte de modifier son prénom et devient Maria.

C’est dans cette compagnie du Ballet russe de Monte-Carlo que Maria Tallchief rencontre en 1944 George Balanchine, de vingt et un ans son aîné, engagé comme chorégraphe. Elle l’épousera en août 194 [...]

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Agnès IZRINE, « TALLCHIEF MARIA - (1925-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maria-tallchief/