POLO MARCO (1254 ou 1255-1324)

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Le Livre de Marco Polo

Le manuscrit original du Livre de Marco Polo est perdu, mais il reste un grand nombre de textes anciens en langues romanes, connus sous les titres de Le Devisement du Monde, Le Livre des Merveilles du Monde, Il Milione. Au xxe siècle, la découverte d'une version plus longue mais dûment authentifiée – version dite de Ramusio – a donné un nouvel essor aux études sur Marco Polo.

Livre des Merveilles de Marco Polo

Livre des Merveilles de Marco Polo

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Miniature tirée d'un chapitre du Livre des Merveilles de Marco Polo (fin XIIIe- début XIVe siècle) représentant des «marchands bramanes (Abramains) de la province de Lar». 

Crédits : De Agostini/ Getty Images

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Livre des merveilles du monde, M. Polo

Livre des merveilles du monde, M. Polo

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Niccolò et Matteo Polo quittent Venise pour leur second voyage en Chine en compagnie du jeune Marco Polo. Celui-ci relatera par la suite son équipée dans un français mâtiné d'italianismes. Également intitulé Le Devisement du monde, le Livre des merveilles marque une date capitale dans... 

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Sur les traces de Marco Polo

Sur les traces de Marco Polo

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À l'en croire, Marco Polo aurait accompagné son père et son oncle pour leur seconde expédition en Chine, de 1271 à 1295. Arrivés à Saint-Jean-d'Acre par bateau depuis Venise, ils rejoignent Layas, porte de l'Orient sur le golfe d'Alexandrette, dans le royaume chrétien de Petite Arménie.... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Livre de Marco Polo se divise en trois parties : le voyage d'aller par l'Asie Mineure et l'Asie centrale avec de brèves descriptions des villes et des caractéristiques de leurs habitants ; le séjour dans l'empire mongol des Yuan, qui donne lieu à de longs développements ; le voyage de retour par les mers du Sud et l'Inde, avec des digressions sur le Japon et les côtes africaines. Marco Polo ne cherche pas à présenter une géographie de l'Asie, mais à raconter ce qu'il a vu ou entendu dire d'intéressant. Il se passionne pour la faune des pays qu'il traverse, relevant l'existence des animaux inconnus ou étranges, et faisant une description très détaillée et vivante des chasses mirifiques de l'empereur Kubilai. Il dépeint longuement les villes et leur architecture : Bagdad, Pékin et surtout Hangzhou, l'ancienne capitale des Song, avec ses palais et ses maisons, ses temples et ses tombeaux, ses routes, ses canaux et ses ponts. Pourtant, plus qu'aux objets sa curiosité va aux hommes et à leurs civilisations. Il ne manque jamais de préciser la religion, l'appartenance politique, la langue, les coutumes et les activités essentielles des populations qu'il rencontre. Comme pour tout chrétien du Moyen Âge, les problèmes religieux sont fondamentaux. Marco Polo s'étonne de la diversité des croyances et de la profonde tolérance qui règne dans l'empire mongol : autour du palais impérial se dressent temples bouddhiques, monastères taoïques, églises nestoriennes (plus tard la cathédrale catholique), temples manichéens, lamaïques qui, tous à égalité, essaient de s'attirer les bonnes grâces du souverain.

Ayant travaillé pendant de nombreuses années p [...]


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Premier voyage des frères Polo

Premier voyage des frères Polo
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Caravane sur la Route de la soie

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Livre des Merveilles de Marco Polo

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Livre des merveilles du monde, M. Polo

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Pour citer l’article

Delphine BAUDRY-WEULERSSE, « POLO MARCO (1254 ou 1255-1324) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marco-polo/