PROUST MARCEL (1871-1922)

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Une intrigue invisible

Proust est l'homme, à travers tant de pages et de livres, d'un seul livre et d'une seule histoire. Mais le sujet du récit est d'abord invisible, parce que le récit raconte la découverte de son sujet, une « vocation invisible ». Proust a caché son jeu plus qu'aucun romancier avant lui, car, si l'on entrevoit que le roman raconte une vocation, on la croit d'abord manquée, et surtout, on ne devine pas que le héros aura pour mission d'écrire le livre que nous sommes en train de lire. Dans l'itinéraire du héros-narrateur, dont le titre général de l'œuvre signale le sens, d'ailleurs ambigu, il faut donc distinguer l'apparence et la réalité. L'apparence est dans la traversée des lieux, des milieux et des temps, dans les rencontres amicales, amoureuses ou mondaines. L'enfance à Combray (Du côté de chez Swann, coupée de l'exemple, antérieur de quinze ans, fourni par Swann amoureux), l'adolescence à Paris, puis au bord de la mer à Balbec, et ce sont trois amours : la mère, Gilberte Swann, une bande de jeunes filles (parmi lesquelles Albertine) ; le retour à Paris, où le narrateur est progressivement admis dans les salons les plus fermés et tombe amoureux de la duchesse de Guermantes ; la découverte de l'homosexualité dans Sodome et Gomorrhe, et le deuxième séjour à Balbec, en compagnie d'Albertine (qui relève de Gomorrhe) ; le retour à Paris, et l'amour tragique pour Albertine, où le bonheur est remplacé par une quête jalouse d'un introuvable secret (La Prisonnière) ; la fuite, la mort de la jeune fille, les étapes de l'oubli et la guérison de toute passion (La Fugitive) ; de longs séjours en maison de santé, coupés de deux voyages à Paris, en 1914, et en 1916, pour découvrir Paris sous les bombes, changé en Sodome (à cause de Charlus et de la maison de passe pour sadiques tenue par Jupien) et en Pompéi (première partie du Temps retrouvé) ; et, en deux épisodes, « L'Adoration perpétuelle » et « Le Bal de têtes », la découverte finale, et triple, que le temps change les êtres, que le passé peut cependant être reconquis, et que l'instrument nécessaire à [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur de littérature française à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Jean-Yves TADIÉ, « PROUST MARCEL - (1871-1922) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-proust/