PROUST MARCEL (1871-1922)

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Une vie et deux moi

La biographie de Proust n'est pas celle d'un aventurier. Né en 1871, fragile, bientôt asthmatique, il passe son enfance entre ses parents, un père, grand médecin, et qui publie des livres sur les maladies dont souffre Marcel, sans pourtant l'en guérir, une mère intelligente, cultivée, toujours présente, un frère qui suit une voie différente. Des études littéraires coupées de crises d'asthme, une licence de lettres et de philosophie, une autre de droit, des cours de science politique, mais le refus de toute carrière : un stage de clerc de notaire et un court passage à la bibliothèque Mazarine comme attaché non rémunéré. En revanche, dès l'adolescence, des textes paraissent, poèmes, portraits, essais, nouvelles, réunis dans Les Plaisirs et les jours (1895) ; un roman de mille pages, commencé aussitôt après, et abandonné en 1899 (Jean Santeuil, publié en 1952). Des traductions de Ruskin permettent à Proust de préciser sa propre esthétique. Il perd son père en 1903, sa mère en 1905 : ce second deuil le brise, le laisse inconsolable, mais le libère peut-être. Homosexuel et écrivain, il pourra faire et dire ce qu'il voudra, sans craindre ses parents. En 1907, ce sont des articles importants. En 1908-1909, un projet d'essai et de récit qui concerne Sainte-Beuve, mais aussi l'enfance, et la peinture de la société : il en reste dix cahiers (deux versions en ont été publiées, en 1952 et 1971). Sans transition, en 1909, à partir de ce premier projet, Proust rédige ce qui deviendra À la recherche du temps perdu. Du côté de chez Swann paraît en 1913, au moment où son auteur vit, auprès de son secrétaire Agostinelli, la crise sentimentale la plus grave de sa vie ; elle modifiera la suite de l'œuvre, comme le fera la Grande Guerre. D'un volume, en 1909, on est passé à deux en 1912, à trois en 1913 ; il y en aura sept... Proust verra publier À l'ombre des jeunes filles en fleurs (1919), Le Côté de Guermantes I (1920), Le Côté de Guermantes II et Sodome et Gomorrhe I (1921), Sodome [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur de littérature française à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Jean-Yves TADIÉ, « PROUST MARCEL - (1871-1922) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-proust/