MANUSCRITSLe patrimoine écrit

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La conscience de la transmission

Le culte des archives

La fin du xxe siècle, séduite par le CD-ROM et les réseaux, est au même moment fascinée par le monde de l'archive, du document autographe, des bibliothèques. Le patrimoine écrit, ressenti, avec raison, comme le vecteur même de la transmission culturelle, n'est pas seulement valorisé par l'imaginaire social comme garant et dépositaire de culture, il s'est aussi métamorphosé en objet de culte collectif et de recherche scientifique, en bénéficiant de la bienveillance des États et de toutes les faveurs de la mise en scène médiatique. Les instituts de conservation publics et privés se multiplient, de grands centres de recherche se spécialisent dans l'étude des manuscrits, on analyse les brouillons des écrivains pour comprendre la genèse des œuvres, des expositions sont consacrées aux carnets des savants, aux correspondances, aux écritures intimes : notre modernité célèbre dans le papier la conscience de la langue, le support de la création intellectuelle, le médium des découvertes et des chefs-d'œuvre, la substance même de la culture.

Symbole majeur, la bibliothèque centrale de la nation, constitue la monumentalisation sociale et politique de ce culte laïque, et ce n'est pas un hasard si, dans plusieurs pays, les dernières décennies du millénaire ont été consacrées à la construction ou à la rénovation de ces véritables temples de papier que sont les bibliothèques nationales. En Égypte avec la grande bibliothèque d'Alexandrie ; en Grande-Bretagne, avec la nouvelle British Library ; en Allemagne avec la Deutsche Bibliothek de Francfort ; à Caracas avec la bibliothèque nationale du Venezuela ; en France, avec l'édification à Paris des tours du site Tolbiac-François Mitterrand, la notion abstraite de « patrimoine écrit » s'est transformée partout en objet de débat public tout en se dotant, à travers les médias, d'une évidence matérielle éclatante : l'image d'une formidable profusion d [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure de Saint-Cloud, agrégé de l'Université, docteur en sémiologie, chargé de recherche au CNRS, directeur adjoint de l'Institut des textes et manuscrits modernes

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Pour citer l’article

Pierre-Marc de BIASI, « MANUSCRITS - Le patrimoine écrit », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/manuscrits-le-patrimoine-ecrit/