MANU

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Manu Vaivasvata

On ne rencontre guère de détails dans les textes qu'en ce qui concerne le premier Manu (Svāyambhuva) et celui des temps présents, Vaivasvant ou Vaivasvata. Il existe de nombreuses légendes au sujet de ce dernier, l'une des plus célèbres étant en liaison avec celle du déluge. On la trouve exprimée dans les Brāhmaṇa, textes rédigés entre le xiie et le viiie siècle avant l'ère chrétienne. Manu a protégé un très petit poisson, le déplaçant de bassin en bassin jusqu'à ce qu'il parvienne à l'état adulte. En remerciement, le poisson révèle à son bienfaiteur qu'un déluge est imminent et lui ordonne de construire un vaisseau ; lorsque les flots s'enflent, le bateau attaché à une corne du poisson est conduit en lieu sûr, avec ses occupants, au sommet d'une montagne. Dans les textes les plus anciens, le poisson n'est autre que Brahmā ; plus tardivement, on le donnera comme le premier avatāra de Viṣṇu.

On dit, par ailleurs, que Manu Vaivasvata engendra soixante fils ; la tradition varie quant à leurs noms, mais l'un d'eux figure dans toutes les listes : il s'agit d'Ikṣvāku, qui, du fait que son père était né du Soleil, apparaît comme l'ancêtre de la race solaire, dont la capitale fut Ayodhyā et le plus célèbre représentant Rāma, le héros du Rāmāyaṇa, donné à son tour comme le septième avatāra.


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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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  • Écrit par 
  • Jean VARENNE
  •  • 666 mots

La tradition hindoue enseigne que l'humanité actuelle descend d'un homme qu'elle nomme Manu ; celui-ci appartient en fait à une race plus ancienne dont tous les représentants furent anéantis, sauf lui, dans un déluge. Manu, seul « juste » parmi des millions de méchants, fut averti par Dieu (Vishnu, incarné en poisson) que les eaux allaient monter et qu'il lui fallait construire un navire pour se s […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Anne-Marie ESNOUL, « MANU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/manu/