MANGROVES

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Mangrove

Mangrove
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photographie

Rameaux formés par une racine-échasse

Rameaux formés par une racine-échasse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Les espèces végétales et animales

La flore

Elle est essentiellement constituée d'arbres plus ou moins hauts (pas de lianes, ni d'épiphytes, ni d'herbes, à l'exception de la fougère Acrostichum aureum) offrant un aspect assez extraordinaire, car certaines parties de leur appareil racinaire, non dissimulées dans la vase, forment des dispositifs étranges, très visibles à marée basse. D'autres caractères de ces arbres concernent leur mode de dissémination. Tous sont halophiles, qualificatif défectueux car ils n'« aiment » pas les sels de l'eau de mer (ils peuvent vivre en eau douce) ; mais ils les tolèrent remarquablement ; seuls capables de vivre dans ce milieu très spécial, ils sont éliminés des marécages d'eau douce par la concurrence des nombreuses espèces qui les peuplent normalement.

Chez les Rhizophora (Rhizophoracées, famille de l'ordre des Myrtales), communément appelés palétuviers (Paletuviera est l'ancien nom des Rhizophora), les racines, nées en grand nombre sur la partie inférieure du tronc aérien, s'allongent d'abord horizontalement puis s'infléchissent vers la vase, dans laquelle elles pénètrent, et cessent aussitôt de croître en formant quelques courtes branches. L'arbre est ainsi posé sur la vase molle, soutenu par l'ensemble de ses racines – on les a comparées à des échasses – dont chacune, grâce à l'appareil fixateur que forment ses branches souterraines, assure un ancrage efficace. Parmi les arbres des mangroves, les échasses sont propres aux Rhizophora qui tiennent, d'ailleurs, dans ces forêts, une place généralement prépondérante. Le nom de mangrove paraît dérivé de « mangle », appellation malaise d'un Rhizophora (R. mangle, ou manglier).

Rameaux formés par une racine-échasse

Rameaux formés par une racine-échasse

Dessin

Rameaux courts formés, sous la vase, par une racine-échasse ayant cessé de croître 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chez les autres espèces des mangroves, les dispositifs racinaires externes diffèrent de ceux des Rhizophora : des racines souterraines, très superficielles, rayonnent normalement à partir de la base du tronc en émettant, en série, des rameaux qui sortent de la vase puis y rentrent aussitôt, formant ainsi des anses à branches plus ou moins rapprochées (Rhizophoracées des genres Bruguiera


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Pour citer l’article

Georges MANGENOT, Henri TERMIER, Geneviève TERMIER, Frédéric BALTZER, « MANGROVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mangroves/