MAṆḌALA

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Rite de libération et symbolique spatio-temporelle

En Inde, l'aspect le plus ancien du maṇḍala remonterait à l'époque védique où le sacrifice, cérémonie essentielle du védisme, était exécuté sur un autel (symbole de l'univers et du temps cosmique) placé au centre d'une aire consacrée, sorte de « cercle magique ». L'usage du maṇḍala proprement dit se développe dans le monde indien (et japonais) à l'époque où le bouddhisme, dans sa phase tardive (vajrayāna, véhicule du diamant), acquiert un contenu de plus en plus ésotérique. Il prend toute son ampleur avec l'enrichissement du mysticisme spéculatif et du ritualisme qui caractérise le tantrisme hindouiste et bouddhique. D'une manière générale, le maṇḍala compose l'essentiel d'un rite de libération. Mais ses fonctions sont diverses : il peut former le cadre d'un rituel initiatique et, d'autre part, constituer un moyen magique de coercition. Image réfléchie d'un cosmos divin, le maṇḍala assemble par ordre hiérarchique, selon les données imposées par les textes sacrés, un peuple de divinités groupées autour de la divinité principale. Cette assemblée devient symboliquement présente et efficace par l'effet de la méditation de l'officiant. C'est au cours d'ultimes épreuves d'initiation que le novice est admis à accéder dans le maṇḍala, sorte de labyrinthe où il pénètre accompagné de l'officiant (sādtaka), son maître. Par un long cheminement ponctué d'épreuves, il doit parvenir au centre de cet univers pour se confondre avec la divinité suprême, atteignant ainsi la délivrance finale. Mais, pour que l'opération réussisse, il faut avoir choisi, dans le temps, le moment astrologiquement auspicieux et, dans l'espace, le lieu favorable à l'installation du maṇḍala. En ce lieu, consacré par l'exécution de rites relatifs à la prise de possession du terrain, on établit, à l'aide de cordons, de sable et de poudres de couleur, les multiples enceintes concentriques per [...]

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Pour citer l’article

Odette J. MONOD, « MAṆḌALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mandala/