MAMMIFÈRES PLACENTAIRES (ORIGINE DES)

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Diversification des mammifères placentaires modernes

Diversification des mammifères placentaires modernes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ancêtre des mammifères placentaires modernes

Ancêtre des mammifères placentaires modernes
Crédits : Carl Buell

photographie


Des premiers placentaires aux placentaires actuels

Si l'on se penche sur l'histoire de ce groupe de mammifères, la première question que l'on se pose est celle qui concerne l'origine des placentaires actuels. Les plus anciens sont identifiés comme tels grâce à l'anatomie des os du bassin chez des fossiles découverts dans des sédiments datés de 110 millions d'années (Crétacé moyen). Dès lors est-il possible que des lignées actuelles aient une origine aussi ancienne ? Non ont répondu un groupe de chercheurs de diverses disciplines et institutions : tous les mammifères placentaires modernes sont les descendants d'une seule et même lignée apparue il y a près de 66 millions d'années, c'est-à-dire à la fin du Crétacé (M. A. O'Leary et al., « The Placental Mammal Ancestor and the Post-K-Pg Radiation of Mammals », in Science, vol. 339, pp. 662-667, 2013). Ce tronc commun a explosé et s'est diversifié au tout début du Paléocène, après l'extinction des dinosaures, il y a 65 millions d'années, et cette radiation s'est effectuée en quelques centaines de milliers d'années. La meilleure image que l'on puisse donner de cette lignée fondatrice ressemble à celle de l'actuel toupaye, petit mammifère insectivore arboricole vivant en Asie du Sud-Est, qui ressemble à un écureuil mais qui est plus proche des primates et des dermoptères que des rongeurs.


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Jean-Louis HARTENBERGER, « MAMMIFÈRES PLACENTAIRES (ORIGINE DES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes-placentaires-origine-des/