MALTE

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Nom officielRépublique de Malte (MT)
Chef de l'ÉtatGeorge Vella (depuis le 4 avril 2019)
Chef du gouvernementRobert Abela (depuis le 13 janvier 2020)
CapitaleLa Valette
Langues officiellesanglais, maltais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population499 800 (estim. 2019)
Superficie (km2)315,2

Géographie

Par 350 55' nord et 140 30' est, l'archipel maltais s'étend sur 45 kilomètres du nord-ouest au sud-est, à mi-chemin entre le Levant et Gibraltar, dans une position dont l'intérêt stratégique fut longtemps apprécié. Sec, lumineux, venté, cet ensemble, très fleuri en hiver mais dépourvu de végétation arborée du fait des défrichements, est formé, entre Sicile au nord et Tunisie à l'ouest, de trois petites îles habitées : Malte, Gozo et Comino de 346, 67 et 3 kilomètres carrés respectivement, et de deux rochers déserts : Cominotto et Filfla ; ce sont les fragments émergés, morcelés du fait de la tectonique et de l'érosion, d'un plateau dissymétrique plus élevé au sud-ouest (253 m) qu'au nord-est. En surface, les assises calcaires d'âge tertiaire de ce plateau présentent des formes de causses et sont localement encombrées par des amas dunaires ou d'étroites nappes alluviales ; ces calcaires ont été exploités du Néolithique au xxie siècle pour l'habitat et les monuments ; leur base contient des aquifères discontinus très proches du niveau de la mer, dont les habitants tirent toujours parti par des puits et des aqueducs.

Vingt fois plus importante qu'en 1530, la population de Malte, imprégnée d'héritages maghrébins et siciliens, atteint 416 000 habitants en 2011 et reste durablement marquée par la présence britannique ; urbanisation, enseignement et ouverture sur le monde ont fait que l'usage de l'anglais l'a emporté au xxe siècle sur l'italien, mais l'arabe malti est langue nationale (et langue officielle avec l'anglais). La densité moyenne de population, 1 250 habitants au kilomètre carré, est trois fois supérieure dans le périmètre d'une dizaine de kilomètres de rayon occupé par l'agglomération de la capitale, La Valette, qui concentre la moitié des résidents de l'archipel. [...]

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Malte : carte physique

Malte : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malte : drapeau

Malte : drapeau
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Temple mégalithique, Malte

Temple mégalithique, Malte
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Temple de Ggantija, Malte

Temple de Ggantija, Malte
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : doyen de la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, professeur au Collège de France
  • : professeur émérite d'histoire à l'université de Provence
  • : maître assistant à l'université de Toulouse-Le-Mirail, expert de l'Organisation des Nations unies à Chypre

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Pour citer l’article

Jacques GODECHOT, Jean GUILAINE, Jean-Louis MIÈGE, Pierre-Yves PÉCHOUX, « MALTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malte/