MALI

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Nom officielRépublique du Mali (ML)
Chef de l'État et du gouvernementPrésident de la transition : Assimi Goïta (par intérim depuis le 26 mai 2021). Premier ministre : Choguel Kokalla Maïga (depuis le 7 juin 2021)
CapitaleBamako
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population21 120 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)1 241 238

Géographie

Un pays immense et enclavé

Doté d'une superficie de 1 240 190 kilomètres carrés, le Mali est le second plus grand pays d'Afrique de l'Ouest, après le Niger. Étiré entre 100 et 250 de latitude nord, des savanes soudaniennes au sud aux marges désertiques sahariennes au nord, le Mali présente un relief peu marqué, composé de plaines et de bas plateaux dépassant rarement les 350 mètres. Son point culminant est le mont Hombori Tondo (1 155 m), situé non loin de la frontière avec le Burkina Faso. La disposition zonale du climat permet de distinguer trois sous-ensembles bien marqués.

L'extrême nord du pays appartient au domaine saharien. Les pluies sont rares et très irrégulières, peu efficaces du fait de l'évaporation intense, donnant, au mieux, un éphémère tapis herbacé très recherché par les troupeaux des tribus nomades. Dans sa partie au sud-est, cette frange saharienne s'appuie sur un massif ancien, l'Adrar des Ifoghas (ou Iforas), composé de roches volcaniques et culminant à 890 mètres (Ad Esseli).

Le centre du pays relève du domaine sahélien. La pluviométrie est faible (de 200 à 700 mm/an), concentrée durant la période d'hivernage (entre juin et septembre) et surtout très variable. La saison sèche est longue et très chaude, accentuée par le souffle de l'harmattan (un vent très sec chargé de poussière et de sable), ce qui explique l'adaptation de la végétation (steppe boisée ou buissonneuse). Cette bande sahélienne est le domaine de l'élevage pastoral (bœufs, moutons, chèvres) principalement mené par les Peuls et de l'agro-pastoralisme plus au sud (agriculture vivrière). Entaillés par l'érosion, les terrains d'âge primaire situés au sud-est de cette zone (frontière avec le Burkina Faso) offrent un paysage grandiose de buttes, de plateaux (pays dogon) et de falaises, à l'instar de celle de Bandiagara, très visitée par les ethnologues et les touristes.

Village dogon (Mali)

Photographie : Village dogon (Mali)

Village dogon sur les falaises de Bandiagara au Mali. 

Crédits : Glen Allison/ The Image Bank/ Getty Images

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L'extrême sud du pays appartient au domaine nord-soudanien. Tributaires du passage du front intertropical, les précipitations s'étendent de mai à octobre et culminent en juillet et en août. L'allongement de la saison sèche au fur et à mesure que l'on se rapproche du tropique du Cancer explique que les précipitations décroissent progressivement du sud vers le nord (Sikasso : 1 329 mm/an ; Bamako : 1 075 mm/an ; Kayes : 821 mm/an). Les températures sont partout élevées, culminant durant les quelques semaines qui précèdent ou suivent la saison humide. La végétation est composée de savanes arbustives et de forêts claires. Les volumes pluviométriques enregistrés dans cette région expliquent la persistance de la trypanosomiase (maladie du sommeil) véhiculée par la mouche tsé-tsé, qui freine le développement de l'élevage.

Né aux confins de la Guinée et de la Sierra Leone, le fleuve Niger déploie une grande partie de son cours dans le Sahel malien, après avoir passé les barres de grès durs du plateau Mandingue (rapides de Sotuba). Alimenté par une onde de crue (8 000 à 10 000 m3/s en amont de Bamako entre octobre et décembre), il s'enfonce dans des régions de moins en moins arrosées et de plus en plus arides, où il représente une véritable providence pour les cultivateurs bambara (mil, sorgho, riz), les pêcheurs bozo et les piroguiers somono. Il s'étale dans différentes cuvettes, dont la plus importante est celle du Macina (35 000 km2). Cette dernière correspond à l'ancien delta intérieur du fleuve Niger (300 km de longueur et 100 km de largeur), héritage de l'époque quaternaire lorsque celui-ci ne rejoignait pas encore la mer, mais perdait ses eaux par infiltration et évaporation (endoréisme). Près de deux cents kilomètres après la ville de Tombouctou, le fleuve s'incurve vers le sud-est et la frontière nigérienne à la faveur d'une faille de même orientation.

Des densités très faibles et une urbanisation en retard

À l'instar des autres pays sahéliens, le Mali connaît une croissance démographique parmi les plus importantes au monde (3,2 %/an) du fait du maintien d'un taux de fécondité moyen très élevé (5,4 enfants par femme en 2009). Aussi, la population a-t-elle presque triplé en quarante ans : 5,07 millions d'habitants en 1970 ; 8,1 en 1990 ; 14 millions en 2009. Surtout, la population est tr [...]

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Mali : carte physique

Mali : carte physique
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Mali : drapeau

Mali : drapeau
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Village dogon (Mali)

Village dogon (Mali)
Crédits : Glen Allison/ The Image Bank/ Getty Images

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Mali : régions agricoles

Mali : régions agricoles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine de l'Afrique, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur du C.E.M.A.F. (Centre d'études des mondes africains, U.M.R. 8171)
  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Pierre BOILLEY, François BOST, Christian COULON, « MALI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mali/