MALADIES MENTALES

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Divers types de maladies mentales

On dit qu'il y a arriération mentale lorsque le développement des fonctions mentales est freiné par un trouble précoce du fonctionnement cérébral. Les causes en sont variées : héréditaires, métaboliques, infectieuses, traumatiques, etc. On distingue divers degrés d'arriération. La plus profonde, l'idiotie, correspond à l'incapacité d'apprentissage de la parole. L'imbécillité situe l'arriération à un niveau autorisant l'apprentissage de la propreté corporelle et du langage parlé. La débilité mentale, de beaucoup la plus fréquente, correspond à un niveau où l'apprentissage de conduites sociales est possible et permet un certain degré d'autonomie (travail rémunéré par exemple).

On dit qu'il y a démence lorsque les fonctions mentales, après un développement normal, se trouvent altérées par une atteinte organique du cerveau. C'est le cas de la dégénérescence qui affecte plus ou moins tardivement le cerveau de certains vieillards (démence sénile) ou de personnes relativement âgées (démences préséniles : maladie de Pick ou d'Alzheimer). C'est le cas des lésions dues à des troubles circulatoires (démence artériopathique), à une atteinte syphilitique (paralysie générale) ou toxique (maladie de Korsakoff), etc. La démence réalise une involution, c'est-à-dire un processus symétriquement inverse de l'évolution des fonctions mentales. Littéralement, le dément « retombe en enfance ».

Arriérés et déments sont davantage des infirmes mentaux que des malades mentaux. Cependant, ce sont aussi des malades en ce sens que leur état varie dans des proportions non négligeables sous l'influence de thérapeutiques diverses. Dès 1920, sous l'influence de la malariathérapie, on a vu l'une des plus graves démences, la paralysie générale, régresser au point qu'on puisse parler de guérison. Et certaines arriérations (idiotie phénylpyruvique) peuvent actuellement être prévenues par des mesures appropriées.

On dit qu'il y a névrose lorsque l'intégration des exigences du moi et des exigences d [...]


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Écrit par :

  • : psychiatre honoraire des hôpitaux, Paris, professeur émérite à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Paul SIVADON, « MALADIES MENTALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-mentales/