MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES

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Virus VIH et lymphocyte T4

Virus VIH et lymphocyte T4
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Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS

Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS
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Tique en train de se nourrir

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Véhicules de l’ONU près d’une rizière pendant la guerre de Corée

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Les maladies infectieuses émergentes : un ensemble aux contours flous

Avant l’irruption du sida sur la scène médicale au début des années 1980, le triptyque hygiène-prévention vaccinale-antibiothérapie permettait d’espérer, sinon la fin des « grandes » maladies infectieuses (comme la variole déclarée éradiquée le 26 octobre 1977), du moins leur contrôle dans les pays ayant les moyens d’une politique de santé efficace. Certes, bien des maladies restaient endémiques avec un taux de morbidité et de mortalité élevé (le paludisme et la tuberculose notamment). De temps à autre, une micro-épidémie de maladies exotiques associées à une mortalité effrayante (comme la fièvre de Marburg en 1967 ou encore la fièvre Ebola en 1976, toutes deux en Afrique équatoriale) alarmait l’opinion. Mais le retour à l’état stationnaire ou au progrès sur le front des maladies infectieuses était rapide : ces poussées restaient locales et les maladies confinées dans la catégorie, rassurante pour l’homme occidental, des « maladies exotiques », auxquelles il ne risquait pas d’être exposé. La question dominante en santé publique restait la réduction de l’endémicité des maladies connues.

Cette tranquillité des pays riches est bousculée avec la découverte d’une maladie d’apparence entièrement nouvelle, le sida, caractérisée au plan clinique en juillet 1981 et devenue rapidement pandémique. Le sida devient le prototype de la maladie infectieuse émergente. On ne connaissait rien de tel en médecine humaine et vétérinaire, et son agent causal, le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), était inconnu. Avec le sida, la notion d’émergence d’une maladie s’impose en médecine. Son contenu est discuté par l’historien des sciences franco-croate Mirko Grmek en 1993, dans son ouvrage sur la découverte du sida et de son virus, qui constituent alors, sinon un paradigme de maladie émergente chez l’homme, du moins un modèle. Tout cela est formalisé en 2004 au plan institutionnel par l’épidém [...]

Virus VIH et lymphocyte T4

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Le virus VIH prolifère chez l'homme dans les lymphocytes T4, dont le corps cellulaire est rouge (couleur artificielle) sur cette image de microscopie électronique colorisée. Le virus, qui apparaît ici sous forme de particules bleues (couleur artificielle), sort de la cellule par une sorte de... 

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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DATA MINING    ENDÉMIE    HÉPATITES    PANDÉMIE

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-infectieuses-emergentes/