MALADIES ÉMERGENTES VÉGÉTALES

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Propagation de la rouille du blé

Propagation de la rouille du blé
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Contournement de la résistance variétale chez une espèce cultivée

Contournement de la résistance variétale chez une espèce cultivée
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les végétaux, comme les animaux et les hommes, sont victimes de maladies causées par des agents pathogènes (essentiellement champignons, bactéries et virus). Une maladie est dite émergente lorsqu'elle était, avant sa détection, soit totalement inconnue, soit restreinte à certaines zones géographiques, ou encore considérée comme disparue ou bien contrôlée. Par sa nouveauté, une maladie émergente vient donc menacer des systèmes agricoles ou naturels jusque-là sous contrôle.

Ainsi, le 5 mars 2008, un communiqué de la F.A.O. a annoncé la détection, en Iran, d'une souche très virulente du champignon parasite responsable de la rouille noire du blé, Puccinia graminis f.sp. tritici. Initialement détectée en Ouganda en 1999, d'où son nom de « code » Ug99, cette souche s'est ensuite propagée au Kenya et en Éthiopie, où elle a causé des pertes de rendement significatives en 2007, puis au Yémen où elle a été également détectée en 2007. Depuis ce communiqué, la souche Ug99 a suscité un renouveau de l'effort de recherche sur cette maladie, avec notamment la mise en place de la Borlaug Global Rust Initiative (B.G.R.I.), projet international doté d'une charte et d'objectifs ambitieux pour lutter contre ce fléau. Le cas Ug99 amène à s'interroger sur la propagation des maladies émergentes, leur origine et les moyens à mettre en œuvre pour les endiguer.

Des maladies à propagation erratique mais inéluctable

Comment une souche de champignon identifiée depuis 1999 devient-elle du jour au lendemain « l'ennemi public numéro 1 » des cultures de blé, venant menacer les zones majeures de production, qu'il s'agisse de l'Asie centrale, du sous-continent indien ou de la Chine ? Ce champignon se multiplie à l'aide de spores microscopiques qui sont produites à la surface des tiges et des feuilles malades. Très légères et sphériques, ces spores, ainsi que celles de nombreux autres champignons parasites des [...]

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Écrit par :

  • : chargé de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique (I.N.R.A.)

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Ivan SACHE, « MALADIES ÉMERGENTES VÉGÉTALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-emergentes-vegetales/