CHARBON MALADIE DU

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La bactérie et son cycle

Bacillus anthracis est l'agent responsable du charbon. Il s'agit d'une bactérie Gram positif, sporulante. Les spores, qui sont la forme infectante, sont retrouvées dans le sol où elles peuvent persister pendant des dizaines d'années. La persistance est d'ailleurs une caractéristique de cet agent infectieux et elle est la cause de ce qu'on appelle communément les champs maudits. Ceux-ci correspondent à des lieux où, de façon récurrente, apparaissent des foyers de charbon. Cette maladie animale existe encore en France, où des cas isolés sont régulièrement détectés. La persistance des spores provient de propriétés communes à toutes les spores bactériennes, qui sont résistantes à de nombreux agents physiques (ultraviolets, température élevée...) et chimiques (alcools, solvants, désinfectants...). Ces différentes propriétés font que la décontamination est plus difficile à réaliser que pour d'autres agents biologiques ; elles facilitent également le stockage et le transport, d'où l'utilisation potentielle de B. anthracis comme arme biologique. La structure même de la spore est responsable de ces propriétés. Il s'agit d'une forme de survie de la bactérie ayant, lors de sa maturation, subi une dessiccation interne et dans laquelle le matériel génétique est extrêmement condensé. De plus, la spore possède à sa surface de nombreuses enveloppes (cortex et tunique), constituées de lipides, protéines et polysaccharides. Dans le groupe Bacillus cereus, dont B. anthracis fait partie, il existe une couche externe protéique structurée supplémentaire, l'exosporium. Les spores sont produites lorsque les conditions de croissance du bacille deviennent défavorables, par exemple lors de carence nutritionnelle ; elles sont métaboliquement inertes. Elles permettent à la bactérie d'attendre que les conditions environnementales redeviennent favorables. En réponse à des signaux extérieurs, les spores sont alors activées et sortent de l'état de dormance ; elles germent. Cela se caractéri [...]


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Dans le chapitre « De la mer au désert »  : […] En 1989, la mer d'Aral avait rétréci au point de former deux étendues séparées : une grande mer d'Aral au sud, comprenant la partie la plus profonde (40 m), et une petite au nord, dont la salinité a presque triplé depuis les années 1950 et qui pourrait avoir disparu en 2025. En 1992, la superficie couverte par les deux parties de la mer d'Aral était tombée à près de 33 800 kilomètres carrés, et le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-d-aral/#i_35207

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Agnès FOUET, Michèle MOCK, « CHARBON MALADIE DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladie-du-charbon/