MALADIE DE LYME

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Historique de la découverte de la borréliose de Lyme

La borréliose de Lyme existait sans doute il y a 5 300 ans, puisque le séquençage complet de l’ADN de la momie Ötzi, découverte dans le Tyrol italien, a mis en évidence des traces de Borrelia/Borrelia (60 p. 100 du génome de la bactérie retrouvé). Sur un plan clinique, la description de la maladie s’étend de la fin du xixe siècle (1883) au début du xxe siècle en Europe, avec celle de la forme cutanée tardive de la maladie, l’acrodermatite chronique atrophiante (ACA). Puis, B. Lipschutz à Vienne, en 1913, et A. Afzelius en Suède, en 1921, décrivent indépendamment la forme précoce de la maladie, l’érythème migrant (EM). L’origine infectieuse de ces troubles n’est alors que soupçonnée, tout comme le rôle potentiel de tiques du genre Ixodes. Ce n’est qu’à la fin des années 1970 que l’origine de la maladie est élucidée par A. Steere, lors d’une épidémie d’arthrites chez des enfants du comté de Lyme dans le Connecticut (États-Unis). Les études épidémiologiques qui en découlent sont à l’origine du regroupement des symptômes sous la dénomination de « maladie de Lyme » et de l’identification formelle du vecteur, la tique Ixodes. La bactérie est finalement détectée dans des tiques par W. Burgdorfer en 1981. Le genre Borrelia avait été créé en 1907 par le parasitologue hollandais N. H. Swellengrebel et dénommé ainsi en hommage aux travaux d’Amédée Borrel sur des poulets infectés avec Borrelia anserina, responsable d’une fièvre à répétition (dite récurrente) identifiée. En 1984, L. Johnson et ses collaborateurs précisent la position taxonomique de Borrelia, bactérie responsable de la borréliose de Lyme, espèce bien différente de celles alors connues comme agents de fièvres récurrentes. Le nom de Borrelia burgdorferi sensu lato (B. burgdorferi sl) lui est attribué en l’honneur de Burgdorfer.

Borrelia burgdorferi

Photographie : Borrelia burgdorferi

Photographie

La bactérie Borrelia burgdorferi, responsable de la maladie de Lyme, est un spirochète. On la voit en microscopie optique à fond noir comme une sorte de vrille extrêmement mobile. En microscopie électronique à balayage (à gauche), la bactérie morte apparaît comme une sorte de cylindre... 

Crédits : à gauche : eye of Science/ SPL France; à droite : Université de Strasbourg, centre national de référence des Borrélia

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Depuis le début des années 2000, l’accumulation de données sur l’ADN de bactéries, sur les pathologies qu’elles causent et sur leurs vecteurs, a grandement complexifié la classification du groupe des Borrelia. En 2014, M. Adeolu et R. S.  [...]


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Principales maladies transmises par les tiques

Principales maladies transmises par les tiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Borrelia burgdorferi

Borrelia burgdorferi
Crédits : à gauche : eye of Science/ SPL France; à droite : Université de Strasbourg, centre national de référence des Borrélia

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Rostre de tique (Ixodes ricinus)

Rostre de tique (Ixodes ricinus)
Crédits : David Gregory & Debbie Marshall/ Wellcome Library ; CC-BY

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Tique femelle (Ixodes ricinus), vue ventrale

Tique femelle (Ixodes ricinus), vue ventrale
Crédits : David Gregory & Debbie Marshall/ Wellcome Collection; CC-BY

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Écrit par :

  • : maître de conférences en parasitologie, université de Strasbourg, entomologiste médicale au Centre national de référence Lyme

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Pour citer l’article

Nathalie BOULANGER, « MALADIE DE LYME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladie-de-lyme/