MAL

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Les mythes

On doit à Freud l'idée selon laquelle ce que le rêve est au dormeur singulier les mythes pourraient l'être à l'humanité globalement considérée, c'est-à-dire l'expression travestie d'une inquiétude qu'il est impossible de démasquer si l'on néglige, au profit exclusif de leurs structures, le contenu concret du mythe comme du rêve. Découvrir la finalité de cette inquiétude, ce serait comprendre le sens des mythes. Or, de même que le rêve, interprété par Freud, est un exorcisme joué qui conjure, en lui inventant une satisfaction imaginaire et symbolique, une frustration d'origine sexuelle, de même l'angoisse devant le mal, refoulée parce que censurée, et travaillant à se donner un apaisement irréel par l'invention d'images belles et équivoques, pourrait bien rendre raison de l'origine et du contenu des récits mythologiques. L'angoisse est la peur de l'esprit devant le non-sens, et elle est plus ancienne et plus profonde que tout savoir organisé, philosophique ou scientifique ; le mal, pour la sensibilité qu'il blesse d'une blessure qui est aussi d'esprit – d'où la vanité de la distinction scolaire entre les diverses sortes de mal : physique, moral, métaphysique –, c'est le malheur irréparable ou le crime inexpiable qui amènent à se demander si, du mal dans l'existence, on ne devrait pas conclure au mal de l'existence ; celle-ci serait alors totalement absurde et injustifiable ; cette angoisse insupportable dans la lucidité du jour, le rêve éveillé des mythes la trompe et la rend tolérable par l'aveu et le désaveu mêlés que fait de sa cruauté l'idéalité bien composée de la fable surnaturelle. Et parce que l'esprit réagit partout à sa propre angoisse en usant des mêmes subterfuges à la fois complaisants et répressifs, on ne s'étonnera pas que, dans les cultures les plus différentes dans l'espace et dans le temps, il y [...]

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Pour citer l’article

Étienne BORNE, « MAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mal/