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Le Sahara septentrional

Le soubassement saharien, qui porte l'empreinte de nombreuses orogenèses antécambriennes – dont les directions structurales les plus apparentes sont orientées nord-sud –, était figé avant le Paléozoïque, puisque les dépôts primaires reposent sur une pénéplaine presque parfaite, réalisée avant le Cambrien. Ce Paléozoïque, doucement incliné vers le nord, s'appuie au sud sur le massif du Hoggar et au sud-ouest sur la « dorsale Reguibat ». Il est surmonté par les dépôts du « Continental intercalaire » (Trias à Crétacé inférieur), de l'épisode marin du Crétacé supérieur et, enfin, du « Continental terminal » (Cénozoïque). L'ensemble de ces formations, du Paléozoïque au Cénozoïque, remplit une large gouttière synclinale allant du bassin de Tindouf, à l'ouest, jusqu'à la Djeffara tripolitaine, à l'est, en passant par le bassin du Mzab-Rhadamès.

Dans la partie nord-ouest de ce grand domaine, le Paléozoïque affleure largement. Il y est modérément plissé, sans métamorphisme notable ni granitisation. Les directions structurales dessinent un grand arc dont la convexité se fait vers le nord. À l'est, les chaînes d'Ougarta bordent au sud-ouest le bassin synclinal de Béchar : les axes des plis et les principales fractures sont orientés nord-ouest à sud-est. Vers le nord-ouest, les plis s'étalent en un large éventail, et l'on passe au domaine de l'Anti-Atlas. Ce grand anticlinal de fond, d'âge hercynien, montre des directions qui tournent de nord-ouest - sud-est (Djebel Sahro) à est-ouest dans sa partie centrale, puis à nord-est - sud-ouest aux approches de l'Atlantique. La prolongation des structures hercyniennes est masquée par les terrains jurassiques et crétacés du golfe de Tarfaya-Rio de Oro. Celles-ci émergent au-delà, au sud-ouest, dans la grande chaîne hercynienne des Mauritanides, qui fut complètement arasée avant le Mésozoïque.

Le socle antécambrien de l'Anti-Atlas, qui apparaît dans un certain nombre de boutonnières, a été divisé par Georges Choubert en quatre cycles principaux. La série supérieure (ou Pré [...]

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Tremblement de terre à Agadir

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Édifice d'Afrique du Nord dans le cadre méditerranéen

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Michel DURAND-DELGA, « MAGHREB - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-structure-et-milieu/