MAGHREBLittératures maghrébines

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Littératures préislamiques

Traces libyques, puniques et grecques

L'ignorance et les préjugés ont fait que les débuts de la culture maghrébine ont été longtemps, sinon passés entièrement sous silence, du moins abusivement « retardés ». Stéphane Gsell a fait justice de cette partialité en montrant que, si le passé libyco-berbère est rebelle à toute reconstitution historique, il n'en est pas moins indéniable. Instrument essentiellement oral, la langue que, pour la commodité, on pourrait appeler originelle, et qui est ordinairement considérée comme appartenant à la famille chamitique et même qualifiée parfois de protosémitique, n'en a pas moins donné lieu à des inscriptions dont l'alphabet se rapproche de l'écriture des Touareg actuels, le tifinagh.

Cela étant, est-ce quelque parenté linguistique qui a favorisé non seulement le développement d'un certain nombre de communautés juives très anciennes, mais bien encore l'installation de commerçants phéniciens d'abord sur la partie la plus orientale de la côte, puis, de proche en proche vers l'ouest, dans des établissements approximativement situés à une journée de navigation les uns des autres ? Le fait est que, si la fixation de la fondation d'une Carthage tyrienne, peu avant la dernière décennie du ixe siècle avant notre ère, n'est pas absolument sûre et si le départ est difficile entre les éléments historiques et les éléments légendaires du personnage d'Elissa-Didon, la relation de lointains voyages a effectivement favorisé la naissance d'une sorte de littérature documentaire en langue punique : témoins les récits respectifs d'Hannon et d'Himilcon que Pline affirme dater de la grande période de Carthage, ce qui laisse encore subsister, du milieu du ive à la fin du vie siècle, une large marge d'incertitude. On sait aussi que, pour nourrir leurs propres œuvres, Salluste et le roi Juba ont trouvé, dans les chroniques locales appartenant au domaine carthaginois ou [...]


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Pour citer l’article

Jamel Eddine BENCHEIKH, Christiane CHAULET ACHOUR, André MANDOUZE, « MAGHREB - Littératures maghrébines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-litteratures-maghrebines/