MAFIA

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Une réalité économique et sociale

Sur les territoires qu'elle contrôle, la mafia s'impose à tous en tant qu'acteur économique et social incontournable. Vivre en terre de mafia, c'est vivre, bon gré mal gré, avec la mafia qui s'impose en système omniprésent, parfaitement structuré et polyvalent. Intermédiaire, entrepreneur, la mafia ne se limite pas à l'illégalité mais investit durablement l'économie légale et gère un véritable empire économique, source de pouvoir et de richesse. En 2008, la Confesercenti, association des entrepreneurs, commerçants et artisans italiens, a estimé le chiffre d'affaires de la mafia à 130 milliards d'euros et son bénéfice à 70 milliards.

L'intermédiation, cœur de l'activité mafieuse

L'activité de base du mafieux est l'intermédiation. Elle implique un positionnement visible du mafieux dans la société sous son contrôle. Même en cavale, le mafieux reste en contact avec son territoire et il est fondamental que la population puisse lui faire parvenir ses éventuelles requêtes. Cela traduit bien le degré d'enracinement du système mafieux.

L'intermédiation remonte aux débuts de l'existence de la mafia et préfigure ce que Diego Gambetta appelle « l'industrie de la protection ». Au départ, les mafieux se sont fait connaître sur les marchés de gros où ils proposaient leurs services aux acheteurs et aux vendeurs afin de garantir les transactions dans un contexte où les contractants se faisaient difficilement confiance. Cette garantie mafieuse était rémunérée et a favorisé l'instauration d'un système où la confiance ne régnait toujours pas et où les mafieux devenaient nécessaires à la conclusion d'une affaire.

Par la suite, les mafieux ont étendu ces pratiques en se positionnant comme des juges de paix offrant leurs services pour régler des différends à la place de la justice officielle. Dans des territoires où les forces de l'ordre sont considérées comme inefficaces voire arbitraires, l'offre mafieuse d'intermédiation a rapidement trouvé sa place et fait que, encore aujourd'hui, il n'est pas rare que des non-mafieux s'adressent au chef mafieux de leur [...]

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Pour citer l’article

Clotilde CHAMPEYRACHE, Jean SUSINI, « MAFIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mafia/