MACROMOLÉCULES

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Étude des macromolécules en solution

Objectifs

Depuis son origine, la science des polymères est confrontée à la problématique de la détermination de la taille des macromolécules et de la forme qu'elles adoptent dans l'espace. La connaissance de la conformation des chaînes dans un environnement donné ainsi que la corrélation de cette information avec les caractéristiques structurales de l'échantillon considéré (nature chimique du motif constitutif, masse molaire moyenne, distribution des masses) constituent un préalable à toute étude sur son comportement physico-chimique ou physico-mécanique. Si la masse molaire moyenne d'un échantillon et sa polymolécularité dépendent avant tout des conditions de synthèse choisies par l'expérimentateur, la conformation des chaînes de polymères résulte, quant à elle, de l'interrelation entre la structure de leurs unités constitutives et le milieu physique dans lequel ces chaînes sont placées (présence de solvant ou d'autres polymères, température, état étiré ou au repos). Indépendamment de ces considérations, il apparaît que c'est en solution (à l'état de soluté) qu'un échantillon peut être le plus aisément caractérisé (à l'exception notable de la technique de diffusion neutronique, qui ne nécessite pas la présence d'un solvant pour permettre la caractérisation du polymère étudié).

L'osmométrie, la diffusion de la lumière, la chromatographie d'exclusion stérique ou la viscosimétrie, techniques qui requièrent toutes des solutions diluées de polymères, sont des méthodes de caractérisation très utilisées et complémentaires. Elles permettent d'accéder à des informations aussi diverses que la polymolécularité, les masses molaires moyennes, le rayon de giration ou la forme des macromolécules.

Outre la détermination des caractéristiques moléculaires d'un échantillon, l'étude des solutions macromoléculaires a permis de connaître les facteurs qui influent sur le comportement des polymères en solution. Le nom [...]


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Diverses configurations des homopolymères

Diverses configurations des homopolymères
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Visualisation de polymères à faible taux de cristallinité

Visualisation de polymères à faible taux de cristallinité
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pierre-Gilles de Gennes

Pierre-Gilles de Gennes
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Trois régimes de concentration d'un polymère dans une solution

Trois régimes de concentration d'un polymère dans une solution
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences physiques, professeur à l'université de Bordeaux-I
  • : docteur ès sciences physiques, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Michel FONTANILLE, Yves GNANOU, Marc LENG, « MACROMOLÉCULES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/macromolecules/