MACROÉCONOMIEThéorie macroéconomique

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Objectifs et méthodes de la macroéconomie

Qu'attendre de la théorie macroéconomique ? D'abord l'explication de phénomènes macroéconomiques. Or cette explication ne doit pas s'en tenir aux causes les plus immédiates et ne peut que très partiellement recourir à l'expérimentation.

Recherche des causes et instruments des politiques

Dire par exemple que la hausse du niveau des prix est due à celle du niveau des salaires ne suffit pas : même de manière immédiate d'autres causes peuvent être intervenues ; surtout les deux phénomènes sont interdépendants. En amont dans l'étude des causes et des effets interviennent aussi de multiples interdépendances entre agents, entre vendeurs, acheteurs, employés, employeurs, autorités publiques, etc. Et cela n'est pas particulier à l'exemple retenu ici : les interdépendances sont omniprésentes en économie. Approfondir les phénomènes oblige à décomposer les chaînes causales et en étudier les divers maillons, plus ou moins bien constatés ou supposés, et cela en fonction d'un contexte qu'il faut caractériser.

De telles analyses des relations causales s'imposent aussi dans les sciences de la nature ou de la vie. Mais il est alors souvent possible de concevoir et de réaliser des expériences grâce auxquelles les relations élémentaires seront testées et quantifiées. Les économistes, quant à eux, doivent le plus souvent se satisfaire de données statistiques non expérimentales. Des techniques économétriques ont été élaborées, ou doivent être trouvées, en vue d'en déduire objectivement des tests et estimations, mais avec moins de précision que ce qui aurait été possible grâce à des données expérimentales. Confrontés aux demandes de plus en plus étendues concernant l'explication des phénomènes macroéconomiques, théoriciens et économètres cherchent à apporter des réponses qui soient valables au niveau le plus fondamental possible. Ils progressent dans cette voie, quoique avec d'indéniables difficultés.

Le progrès des connaissances scientifiques n'est pas seul en cause, car on attend aussi de la théorie macroéconomique qu'elle éclaire le choix des poli [...]


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Pour citer l’article

Edmond MALINVAUD, « MACROÉCONOMIE - Théorie macroéconomique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-theorie-macroeconomique/