MACROÉCONOMIECroissance économique

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Optimalité, incitations et intervention de l'État

La croissance est le fruit de l'accumulation d'un capital multidimensionnel. Faut-il en déduire que les États dans le monde devraient chercher à augmenter le plus possible ce taux d'accumulation ? Dans les économies de marché, l'accumulation résulte de décisions privées. Ce sont les ménages qui épargnent, qui déterminent leur montant de capital humain, et les entreprises qui investissent et innovent. Pour modifier ces comportements, il faut comprendre leurs déterminants et, plus généralement, dégager les conditions d'une croissance optimale. À cet égard, le taux d'accumulation optimal n'est pas nécessairement maximal. Il ne faut pas oublier, en effet, qu'une élévation du niveau du revenu par tête n'implique pas nécessairement que les conditions de vie s'améliorent : une accumulation plus intense peut se faire au détriment de la consommation.

Et ce n'est qu'une fois définies les conditions d'une croissance optimale que doit se poser la question de savoir si les décisions décentralisées des agents privés sont suffisantes pour les atteindre ou si l'intervention de l'État est nécessaire. L'État peut alors inciter les agents à intensifier leur accumulation individuelle, si cette dernière est socialement sous-optimale. Il peut même suppléer à l'accumulation privée là où il est nécessaire de faire des investissements collectifs.

La croissance optimale

La croissance est-elle globalement synonyme de plus de bien-être ? Cette question est essentielle et pose le problème de l'optimalité de la croissance.

La règle d'or

Les économistes sont les premiers à reconnaître que la croissance du revenu par tête ne peut être une fin en soi. Si les individus devaient renoncer à consommer leur revenu afin d'épargner et ainsi accumuler du capital permettant de produire toujours plus de machines, la production augmenterait certainement, mais leurs besoins et leurs désirs ne seraient pas satisfaits. Or, parce que la croissance désigne une augmentation continue de la quantité et de la qualité des biens et des services, elle peut conduire à satisfa [...]


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Pour citer l’article

Jean-Olivier HAIRAULT, « MACROÉCONOMIE - Croissance économique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-croissance-economique/