LYDIE

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Naissance de la puissance lydienne

Le pays porta d'abord le nom de Méonie et, dans L'Iliade, les Méoniens figurent parmi les peuples alliés de Troie. Selon Hérodote, une dynastie des Héraclides, fils de l'Héraclès indigène ou Sandon, s'empara du pays vers 1200 avant J.-C. Auparavant, la dynastie des Atyades aurait été à l'origine d'une expédition destinée à coloniser l'Étrurie. Aucun vestige archéologique ne vient cependant éclairer l'histoire de la Lydie avant le viiie siècle. Il se pourrait que les conquérants du début de l'âge du fer aient introduit le nom lydien, tandis que la masse de la population restait anatolienne. Plus ou moins indépendante de la Phrygie, la Méonie était devenue un royaume lorsque, vers 685, le dernier des Héraclides, Candaule, succomba sous les coups de Gygès qui appartenait à la famille des Mermnades (les « Faucons »).

Le premier document à mentionner Gygès et les Lydiens est une tablette du roi d'Assyrie Assurbanipal, où il est question de Gugu, roi de Luddu ; celui-ci recherche alors l'alliance assyrienne pour résister à l'invasion des Cimmériens qui avaient déjà ravagé le royaume d'Ourartou et la Phrygie ; Gygès réussit alors à les battre et envoya en Assyrie deux chefs cimmériens chargés de chaînes. Comme Midas de Phrygie, Gygès s'était aussi tourné vers les cités grecques du littoral, où aboutissaient les caravanes parties de Sardes ; s'il prend Colophon et Magnésie du Sipyle, et échoue devant Smyrne, il ménage Milet et se rend compte de la domination commerciale qu'elle exerce en direction du nord ; il fonde donc Dascylion (659) pour concurrencer sur la Propontide la colonie milésienne de Cyzique, fondée en 676. Il entoure surtout de prévenances Éphèse, qui lui avait accordé une aide financière, et envoie des offrandes à Delphes.

Mais Gygès s'allie avec le pharaon Psammétique en lutte contre l'Assyrie ; abandonné de celle-ci, il est vaincu et tué lors d'une nouvelle attaque des Cimmériens, vers 652 ; son fils Ardy [...]

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  • : membre de l'Institut, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

André LARONDE, « LYDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lydie/