ZODIACALE LUMIÈRE

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Lumière zodiacale : distribution

Lumière zodiacale : distribution
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Méthode de la sécante à l'orbite terrestre

Méthode de la sécante à l'orbite terrestre
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dessin

Brillance infrarouge

Brillance infrarouge
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graphique


Motifs d'intérêt, comme signal ou comme bruit

Historiquement, le nuage interplanétaire a toujours bénéficié d'un intérêt lié aux interrogations sur la formation et l'évolution du système solaire. Au milieu du xixe siècle, la théorie de Robert Mayer n'attribuait rien moins que l'entretien de l'énergie solaire aux impacts de matière météoritique. Actuellement, le problème le plus ardu est celui du bilan évolutif entre les apports cométaires ou astéroïdaux et divers processus d'appauvrissement (effet Poynting-Robertson, qui fait décrire aux grains des spirales en direction du Soleil) ou de fractionnement (bombardement corpusculaire du vent solaire, collisions mutuelles). Bien que ces mécanismes soient théoriquement trop actifs pour que le nuage zodiacal contienne encore beaucoup de vestiges non altérés de la nébuleuse protosolaire, ce nuage peut nous apprendre beaucoup, au moins indirectement, sur la composition primitive du système solaire. Si, en effet, la matière interplanétaire est surtout de la matière cométaire éparpillée par le Soleil autour de lui, l'étude de cette dernière s'en trouve facilitée, ne serait-ce que parce qu'on peut l'observer en permanence et dans toutes les directions. L'intérêt particulier porté à la matière cométaire, en tant que témoin probablement bien conservé du système solaire en formation, rejaillit donc logiquement sur la matière interplanétaire. Or l'origine cométaire du nuage zodiacal, depuis longtemps vraisemblable, l'est davantage encore depuis que fonctions de phase et courbes de polarisation des grains cométaires et interplanétaires, de moins en moins mal connues, laissent apparaître leurs ressemblances (R. H. Giese, 1980 ; A.-C. Levasseur-Regourd et al., 1990).

D'un point de vue tout différent (et que ne pressentaient même pas, dans les années 1970, les photométristes qui en découvraient l'étendue et en dessinaient la carte), le « voile zodiacal », qui recouvre tout le ciel, est l'un des principaux obstacles que rencontrent, sur le plan du rapport signal/bruit, les ambitions de l [...]


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Écrit par :

  • : astronome de 1er échelon honoraire à l'Observatoire de Bordeaux. lauréat de l'Institut

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René DUMONT, « ZODIACALE LUMIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lumiere-zodiacale/