LOUISIANE

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Le territoire louisianais

La Louisiane occupe la plaine littorale du golfe du Mexique. Au nord, de bas plateaux sont traversés de larges vallées alluviales, celle du Mississippi à l'est et celle de son affluent, la rivière Rouge, à l'ouest. L'altitude dans le sud de l’État n'excède pas 3 mètres. Le Mississippi est l’un des fleuves les plus puissants du monde avec un débit moyen de 16 800 m3/s à Baton Rouge, 400 kilomètres en amont de son embouchure. Le fleuve étant sujet à de fortes crues, un système de digues et de dérivations monumentales a été édifié entre 1932 et 1936, mettant jusqu'à présent un terme à la menace récurrente des inondations fluviales. Terre de formation la plus récente d'Amérique du Nord, le delta du Mississippi a une morphologie changeante. Le Mississippi (dont le nom signifie « grand fleuve » en ojibway) a formé plusieurs lobes deltaïques successifs qui se sont modifiés au fur et à mesure de ses défluviations, à la recherche du plus court chemin vers la mer. Au cours des 5 000 dernières années, sept deltas successifs se sont formés. Les anciens bras du fleuve forment des bayous, nom amérindien désignant des cours d’eau sans courant et des forêts inondées par les crues saisonnières (le swamp) du Grand Fleuve. Lorsqu'un lobe deltaïque cesse d'être nourri de nouveaux dépôts sédimentaires par le bras principal du fleuve, il se désintègre inexorablement dans le golfe du Mexique qui regagne du terrain. L'action de l'homme ajoute aux causes naturelles de dépérissement du delta. Conséquence de ces transformations environnementales : 5 000 kilomètres carrés d’herbus littoraux ont cédé la place à des plans d'eau libre dans les deux derniers tiers du xxe siècle. La subsidence, qui se poursuit, combinée à l'élévation du niveau marin, laisse craindre une perte estimée à 1 800 kilomètres carrés supplémentaires de marais à l'horizon 2050. De surcroît, les basses terres du delta sont menacées de submersion par les ondes de tempêtes poussé [...]

Bayou de Louisiane

Bayou de Louisiane

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Le cyprès chauve, espèce caractéristique du bayou de Louisiane. 

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États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
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Bayou de Louisiane

Bayou de Louisiane
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Ancienne plantation, Louisiane

Ancienne plantation, Louisiane
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Pour citer l’article

Jean-Marc ZANINETTI, « LOUISIANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louisiane/