LOUIS XVI (1754-1793) roi de France (1774-1792)

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Une politique velléitaire

Il commence par faire confiance au comte de Maurepas, qui rétablit les Parlements dans les pouvoirs que Louis XV avait limités, ce qui revient à mettre à mal la poursuite de la centralisation absolutiste. Parallèlement, il suit les recommandations du ministre Turgot, qui veut entreprendre une réforme radicale de l'économie et de la société françaises, en pratiquant des réductions d'impôts, une saine gestion des finances royales et en laissant la liberté de circulation aux produits de l'industrie et de l'agriculture. L'édit qu'il prend en ce sens, en 1774, provoque des troubles, appelés « guerre des farines » ; mais ils ne sont rien à côté de l'opposition qui naît des édits suivants, supprimant la corvée et les corporations. Les parlementaires y voient l'annonce de la fin de la société d'ordres, si bien que, devant leur résistance, Turgot est sacrifié par Louis XVI, en 1776, celui-ci montrant les limites de son soutien aux réformes et sa dépendance envers les tenants de la France traditionnelle. La démission concomitante de Malesherbes atteste de l'échec de cette tentative de révolution par en haut.

Alors que Beaumarchais triomphe à la cour comme à la ville, avec Le Barbier de Séville, en 1775, Louis XVI, qui redoute la liberté d'expression de Figaro, entame une politique incertaine. Il appelle Necker aux Finances pour trouver des solutions miraculeuses aux difficultés du royaume. Le financier genevois développe le système de régie pour la perception des impôts, propose la création d'assemblées provinciales. Il se heurte à la résistance des parlementaires à nouveau mobilisés contre cette atteinte à leurs pouvoirs, et démissionne en 1781, non sans en avoir appelé à la nation en divulguant les comptes du royaume, qui soulignent de façon exagérée les dépenses de la cour.

Ces tensions entre novations et permanences, pour répondre aux défis de l'époque, se retrouvent de façon exemplaire dans la participation à la guerre d'indépendance des colonies d'Amérique, dans laquelle la France s'engage à partir de 1778. La volonté de contrer l'Angleterre et [...]


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Pour citer l’article

Jean-Clément MARTIN, « LOUIS XVI (1754-1793) - roi de France (1774-1792) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-xvi/