LOUIS XIV (1638-1715) roi de France (1643-1715)

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Enfance et éducation (1638-1661)

La naissance d'un dauphin, le 5 septembre 1638, avait été accueillie avec joie par l'opinion du pays. À la fois dans les groupes éclairés de la société et dans les classes populaires, la France ressentait l'absence d'un héritier au trône comme une frustration nationale. Mariés depuis 1615, époux depuis 1619, le roi Louis XIII et la reine Anne d'Autriche étaient demeurés jusque-là sans enfant. Aussi ne faut-il pas s'étonner que, dans les couvents, on ait prié avec ardeur pour la naissance du dauphin et que sa venue ait été accueillie comme le signe de la dilection de Dieu envers les Français.

Anne d'Autriche (1601-1666)

Photographie : Anne d'Autriche (1601-1666)

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Attribué à Charles Beaubrun, Anne d'Autriche, reine de France. Huile sur toile. 185 cm X 103 cm. Musée national du château et des Trianons, Versailles. 

Crédits : A. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Presque toute l'Europe était alors religieuse et monarchique et chaque pays éprouvait la même ferveur pour ses princes légitimes.

Louis avait quatre ans et demi lorsque la mort de Louis XIII le fit roi (14 mai 1643). La France était depuis huit ans en guerre avec l'Espagne et l'Empire, lourde guerre aux frontières, et Richelieu avait plié à sa politique un pays récalcitrant, rebelle à l'impôt et aux intendants qui le faisaient payer. Pour maintenir son œuvre fragile, il avait en mourant (déc. 1642) recommandé à Louis XIII comme le meilleur ministre possible son collaborateur, le cardinal Mazarin. Anne d'Autriche, à qui le parlement de Paris avait reconnu le plein exercice de la régence, crut ne pas pouvoir gouverner sans l'assistance de Mazarin. L'épousa-t-elle secrètement ? On ne le croit plus. Amants, amis, qu'importe ! mais associés étroitement, dans l'éducation du jeune roi comme dans les autres affaires. On a beaucoup dit que cette éducation fut gâtée par la flatterie. Mais comment imposer des actes ordinaires à cet enfant exceptionnel, en qui l'on vénérait le roi ? D'intelligence équilibrée, avec une excellente mémoire, Louis XIV reçut une éducation humaniste qui lui laissa une bonne connaissance du latin, une solide maîtrise de sa propre l [...]

Le cardinal Mazarin

Photographie : Le cardinal Mazarin

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Le cardinal Jules Mazarin (1602-1661), nommé Premier ministre par la régente Anne d'Autriche en 1643. 

Crédits : Hulton Getty

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants
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Louis XIV, roi de France, H. Rigaud

Louis XIV, roi de France, H. Rigaud
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Anne d'Autriche (1601-1666)

Anne d'Autriche (1601-1666)
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Le cardinal Mazarin

Le cardinal Mazarin
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  • : membre de l'Institut, professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Victor-Lucien TAPIÉ, « LOUIS XIV (1638-1715) - roi de France (1643-1715) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-xiv/