LOUIS LAMBERT, Honoré de BalzacFiche de lecture

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La pensée transmuée en volonté

Fils unique d'un humble tanneur, Louis Lambert naît à Montoire en 1797. Pour lui épargner plus tard le service militaire, ses parents le destinent à l'état ecclésiastique et le confient à son oncle, curé de Mer. Là, l'enfant peut assouvir l'immense appétit de lecture qu'il a très tôt manifesté : « L'Ancien et le Nouveau Testament étaient tombés dans les mains de Louis à l'âge de cinq ans. » Louis n'est pas seulement un enfant prodige. Il possède un don presque surnaturel qui lui permet de se représenter des choses qu'il n'a jamais vues, uniquement à travers la lecture. C'est ainsi qu'il peut éprouver d'« incroyables délires » en lisant de simples dictionnaires. De plus, un penchant le porte vers les ouvrages mystiques. C'est alors qu'il est plongé dans Le Ciel et la Terre du philosophe suédois Swedenborg que Madame de Staël, de passage dans la région, le rencontre. Impressionnée par ses dons – « C'est un vrai voyant », dit-elle – elle décide de le faire entrer à ses frais au collège des Oratoriens de Vendôme.

Habitué jusqu'alors à la liberté et au plein air, Louis s'étiole vite dans l'atmosphère du collège où sa personnalité hors du commun fait de lui un paria. Mis à l'écart par ses camarades, incompris de ses maîtres qui voient en lui un élève paresseux et rebelle, il doit supporter les brimades, les coups de férule, les engelures et la puanteur. Par chance, il trouve l'amitié auprès d'un élève rêveur et marginal comme lui, qui voue à Louis une admiration si vive qu'il entreprendra de raconter sa vie. « Pythagore » et « Le Poète », comme on les surnomme, se réfugient ensemble dans les livres, l'imagination et la spiritualité ; oubliant ainsi un monde où ils vivent « comme deux rats ». « Cet aigle, dit de Louis son ami, qui voulait le monde pour pâture, se trouvait entre quatre murailles étroites et sales. Aussi sa vie devint-elle, dans la plus large acception du terme, une vie idéale. »

Au travers de ses lectures, Louis acquiert un savoir quasi encyclopédique, si bien qu'il entreprend d'expliquer rationnellement les dons qui sont les s [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « LOUIS LAMBERT, Honoré de Balzac - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-lambert/