LOS ANGELES

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La spécificité du paysage et la multiplicité des sites

Los Angeles (« LA »), se caractérise par un urbanisme horizontal qui se densifie au fur et à mesure de sa croissance démographique et économique. La ville ne s'est pas développée à partir d'un centre, mais au gré de la construction des voies de transports en commun, engagée et financée le plus souvent par des promoteurs fonciers qui, à partir des années 1860-1870, ont commencé de transformer des ranches (propriétés agricoles appartenant souvent à des Californios, métissage d'Indiens et d'Espagnols) en lotissements urbains dont ils revendaient les parcelles aux nouveaux arrivants. Le Pueblo (situé à une vingtaine de kilomètres du Pacifique) créé en 1781 par les Espagnols n'était qu'une petite ville mexicaine (la Californie fut mexicaine de 1822 à 1848) de 1 600 habitants au moment de l'entrée de la Californie dans la fédération américaine en 1850. La croissance démographique et économique de Los Angeles résulte de l'arrivée, en 1876, du Southern Pacific la reliant à San Francisco au nord ; une deuxième ligne de chemin de fer la relie à Saint Louis (Missouri) par Santa Fe en 1887. Son urbanisation prend alors l'aspect d'une juxtaposition de lotissements. Los Angeles n'ayant intégré dans son développement ni la notion de « place publique » ni celle de monument, elle offre peu de « lieux » susceptibles d'être visités en dehors des sites naturels comme la plage et la montagne, des parcs d'attractions comme Disneyland (créé en 1955 à Anaheim, dans le comté d'Orange), des studios de cinéma et de télévision et des musées comme le Los Angeles County Museum (LACM) et le Centre Getty à Brentwood, sur les collines de Santa Monica, inauguré en décembre 1997.

L'organisation de la ville

Le paysage de Los Angeles, dont l'uniformité est assurée par le principe de la trame orthogonale et par la présence d'une végétation importante – cette dernière ayant souffert d’incendies successifs, notamment celui de 2018 (Woolsey Fire), dans une grande partie de Malibu, en banlieue ouest de la vil [...]

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Los Angeles

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Écrit par :

  • : directrice de recherche émérite au CNRS-CREDA, université Sorbonne Nouvelle, Paris, professeur à l'institut des hautes études de l'Amérique latine, Paris

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Pour citer l’article

Cynthia GHORRA-GOBIN, « LOS ANGELES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/los-angeles/