LOIR

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Petit rongeur à la queue touffue et à l'allure d'écureuil, célèbre pour son sommeil hivernal. Répartition géographique : Europe, Asie septentrionale, Afrique (où il est appelé graphiure) et Japon (ou il est appelé gliure). Habitat : zones boisées, steppes, enrochements, vergers, voire maisons isolées. Classe : Mammifères ; ordre : Rongeurs ; sous-ordre : Myomorphes ; famille : Muscardinidés.

Les loirs possèdent un corps allongé, une tête ronde avec de petites oreilles et de grands yeux noirs. La couleur de leur robe varie du fauve au gris suivant les espèces. Leurs doigts sont armés de griffes, ce qui en fait d'excellents grimpeurs et leur queue est recouverte d'une fourrure soyeuse.

Suivant les espèces, leur taille varie de 10 à 35 centimètres (queue comprise) et leur poids de 15 à 200 grammes. Leur espérance de vie est de trois à six ans.

Principalement herbivore, le loir gris d'Europe (Glis glis) se nourrit de noix, de fruits et de graines ; d'autres espèces sont plus omnivores et consomment des insectes, des vers de terre, des araignées et des œufs.

Loir gris

photographie : Loir gris

photographie

Espèce européenne, le loir gris (Glis glis) met bas dans un nid de brindilles et de feuilles tapissé de poils et de plumes. À l'approche de l'hiver, après avoir engraissé, il hiberne dans un autre nid camouflé au fond d'une galerie creusée dans le sol. Si un prédateur l'attrape par la... 

Crédits : CSP_mikelane45/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

Afficher

Les loirs sommeillent dans la journée et s'activent la nuit. Après s'être engraissés parfois plus de six mois, ils hibernent. Dans la dernière partie de cette période de léthargie, ils s'éveillent parfois, (le système hormonal se remettant en route avant l'arrivée des beaux jours) et se nourrissent de provisions qu'ils ont accumulées dans leur terrier ou leur cache hivernale.

Sociables, les loirs vivent volontiers en petits groupes souvent familiaux. Les combats sont rares. La gestation dure de trois semaines à un mois suivant les espèces. En règle générale, il n'y a qu'une seule portée par an. Les jeunes (de deux à huit petits) naissent nus et aveugles dans un nid garni de feuilles, de mousses, de poils et de plumes, qui a été construit en hauteur par la femelle (en général dans un tronc d'arbre creux). Ils seront allaités pendant deux mois. L'ouïe est particulièrement développée chez ces animaux qui communiquent par des sifflements, grognements ou cliquetis.

Le loir gris est une espèce commune en France. Les Romains les mangeaient après les avoir engraissés avec des glands et des châtaignes dans un récipient appelé glirarium ; cette pratique perdure en Europe centrale et méridionale.

—  Marie-Claude BOMSEL

Écrit par :

Classification

Autres références

«  LOIR  » est également traité dans :

RONGEURS ET LAGOMORPHES

  • Écrit par 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 2 880 mots
  •  • 13 médias

Dans le chapitre « Les Myomorphes »  : […] C'est dans le sous-ordre des Myomorphes que l'on rencontre les formes les plus communes, les plus cosmopolites et souvent aussi les plus nuisibles pour l'homme. Les Myomorphes semblent dériver d'un ancêtre du groupe souche des Sciuravidés, rongeurs nord-américains apparaissant à l'Éocène inférieur et disparaissant à l'Oligocène. Les Sciuravidés seraient également la souche des Cylindrodontidés, c […] Lire la suite

Les derniers événements

France. Équipée meurtrière d’un ingénieur au chômage. 28 janvier 2021

. Il est soupçonné d’être l’auteur d’un meurtre et d’une agression visant deux autres responsables des ressources humaines, survenus le 26 dans le Haut-Rhin. Ceux-ci étaient liés au plan social qui avait touché, dans les années 2000, une entreprise d’Eure-et-Loir dont le suspect était alors salarié. […] Lire la suite

France. Mort de Valéry Giscard d’Estaing. 2-9 décembre 2020

jour de deuil national, le 9. Il indique que Valéry Giscard d’Estaing et sa famille ne souhaitaient pas d’hommage national. Le 5, les obsèques de l’ancien président se déroulent dans l’intimité à Authon (Loir-et-Cher). […] Lire la suite

France. Grâce présidentielle partielle en faveur de Jacqueline Sauvage. 31 janvier 2016

Le président François Hollande accorde une grâce partielle à Jacqueline Sauvage, condamnée à dix ans de prison, en décembre 2015 par la cour d’assises du Loir-et-Cher, pour le meurtre, en septembre 2012, de son mari qui exerçait des violences à son encontre depuis quarante-sept ans et qui avait […] Lire la suite

France. Interdiction d'un spectacle à caractère antisémite. 6-13 janvier 2014

. Dieudonné est également visé par une enquête préliminaire pour « blanchiment », « organisation d'insolvabilité » et « fraude fiscale », ordonnée par le parquet de Chartres (Eure-et-Loir). Celui-ci ne peut cependant pas engager des poursuites pour fraude fiscale sans l'accord du ministère […] Lire la suite

France. Polémique au sein du gouvernement sur le projet de réforme pénale. 2-30 août 2013

Le 2, le parquet du tribunal de Chartres (Eure-et-Loir), invoquant la surpopulation de la maison d'arrêt de la ville, ordonne de relâcher trois délinquants condamnés à de courtes peines de prison et arrêtés la veille à Dreux en vue de leur incarcération. La ministre de la Justice Christiane […] Lire la suite

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « LOIR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/loir/