LOEB RABBI, dit LE MAHARAL DE PRAGUE (1512-1609)

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Un rabbin humaniste

Né à Posen, en Pologne, Yehouda ben Bezalel Loeb est érudit privé dans sa ville natale, avant d'occuper, de 1553 à 1573, les fonctions officielles de rabbin de la province de Moravie, à Nikolsburg. À l'âge de soixante ans, il s'installe à Prague, mais encore à titre privé, et dirige la petite synagogue-école de la « Klaus », méditant et mûrissant une œuvre littéraire dont il commencera la rédaction et la publication à l'âge de soixante-dix ans. En 1592, octogénaire, il quitte Prague pour exercer à Posen les fonctions officielles de Grand Rabbin. Mais cinq années plus tard, c'est à Prague qu'il revient, pour y occuper la même chaire officielle de Grand Rabbin jusqu'à sa mort à l'âge de quatre-vingt-dix-sept ans. Cette activité mouvementée s'explique sans doute par l'indépendance d'esprit de Rabbi Loeb, par ses efforts pour aboutir à une véritable « réforme » à l'intérieur de la communauté juive, surtout sur le plan pédagogique où il critique la méthode médiévale et casuistique encore en usage dans les écoles talmudiques et rabbiniques, et trace le programme d'une éducation d'inspiration moderne, conforme aux principes des humanistes non juifs de son siècle.

Car, à Prague surtout, capitale de l'humanisme de l'Europe centrale au xvie siècle, Rabbi Loeb s'intéresse au renversement de valeurs provoqué par la Réforme, la Renaissance et les grandes découvertes. Contrairement à bien des savants non juifs qui font encore autorité à l'époque, il croit, lui, le rabbin du ghetto, à la révolution de Copernic ; il entrevoit les répercussions de la découverte de l'Amérique sur la géographie et la cosmolpgie. Entre 1597 et 1603, qui sont les années culminantes de son activité philosophique [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire de l'université de Strasbourg

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Pour citer l’article

André NEHER, « LOEB RABBI, dit LE MAHARAL DE PRAGUE (1512-1609) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/loeb-le-maharal-de-prague/