LITURGIE CATHOLIQUE DE L'EUCHARISTIE

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Rites et hiérarchie

Dans les premiers siècles, ces assemblées s'organisent. Des responsables apparaissent, prenant la suite des premiers « apôtres » de Jésus : des épiscopes (du grec episkopos, « surveillant » ; origine du mot évêque), des presbytres (du grec presbyteros, « anciens » ; origine du mot prêtre), des diacres (du grec diakonos, « serviteurs »). Des titres qui, à l'époque, ne sont pas religieux mais propres au gouvernement de la cité. Les premiers chrétiens d'ailleurs n'ont ni temples ni synagogues : ils se rassemblent pour célébrer dans leurs maisons. Lorsque, avec la paix de Constantin, les communautés vont pouvoir se développer au grand jour, des « maisons d'église » sont construites, reprenant souvent le plan des synagogues. Les grandes basiliques romaines sont aussi empruntées pour le culte. Un culte qui, à l'époque, est encore l'affaire de tout le peuple, avec une grande diversité d'acteurs et de « ministères ».

De très anciens rituels sont parvenus jusqu'à nous, à travers la Didachè, ou Enseignement des apôtres (fin du ier siècle), le témoignage de Justin (vers 150), ou dans les Constitutions apostoliques (iiie siècle). Ils attestent déjà une structure assez stable de la célébration qu'on retrouvera au long des siècles à travers une grande diversification des traditions locales : liturgies romaines (longtemps célébrées en grec) ou milanaises, africaines, mozarabes en Espagne, gallicanes en Gaule (surtout à partir de Charlemagne), celtique en Irlande ou en Écosse.

Une première unification romaine fut effectuée au xie siècle par le pape Grégoire VII. Cette « réforme grégorienne » prenait acte d'une longue évolution qui avait peu à peu fait émerger un « clergé », véritable acteur de la célébration reprenant tous les rôles autrefois confiés à divers membres de la communauté, distingué des « fidèles » devenus de plus en plus spectateurs des célébrations, d'autant plus que, depuis le vie siècle, le p [...]

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Jean-Noël BEZANÇON, « LITURGIE CATHOLIQUE DE L'EUCHARISTIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/liturgie-catholique-de-l-eucharistie/