LITTÉRATURESociologie de la littérature

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Pour une sociologie des œuvres

Pour faire une sociologie des œuvres, il ne suffit pas d'étudier les conditions de production. Il faut s'interroger sur les modèles littéraires disponibles à un moment donné, c'est-à-dire sur « l'espace des possibles » selon Bourdieu, ou sur le « répertoire » de modèles (thèmes, styles, options linguistiques) disponibles à un moment donné selon Even-Zohar. Le nouvel entrant dans un champ trouve un espace des possibles déjà constitué, dont il lui faut tenir compte et par rapport auquel il doit se définir : par exemple, un aspirant poète qui écrirait en vers aujourd'hui s'exclurait d'emblée du jeu.

Du point de vue méthodologique, les théories du champ et du polysystème partagent une approche relationnelle qui s'est développée contre l'herméneutique essentialiste en linguistique avec Jakobson, en histoire des idées avec Ernst Cassirer et Michel Foucault, en histoire de l'art avec Panofsky, et en études littéraires des formalistes aux structuralistes. Comme dans la linguistique structurale, le sens des œuvres ressort des systèmes d'écarts différentiels entre elles et en leur sein. C'est le système d'opposition dans lequel elles prennent place qui donne leur signification aux options qu'elles incarnent. Plus que par des thèmes ou des procédés communs, les œuvres du Nouveau Roman sont unies par leur rejet des principales composantes du roman réaliste, à savoir les personnages, l'intrigue, le message.

À la différence des théories littéraires centrées sur les textes, la théorie du champ met cependant l'accent sur le modus operandi, la création comme un acte. Qu'est-ce qui fait que certains écrivains adoptent certains modèles et pas d'autres ? Comment ces modèles sont-ils réinterprétés et réadaptés par eux ? Pour cela, il faut prendre en compte les propriétés sociales de l'écrivain, sa position dans le champ, et sa trajectoire. Ce questionnement fait appel aux méthodes biographiques. Or ces méthodes ne sont pas sans poser des problèmes.

En effet, la biographie était un instrument traditionnel d'anal [...]


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Écrit par :

  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, directrice de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Gisèle SAPIRO, « LITTÉRATURE - Sociologie de la littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-sociologie-de-la-litterature/