LITTÉRATURESociologie de la littérature

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Les conditions sociales de production et de circulation des œuvres

Selon Bourdieu, l'« autonomisation méthodologique » de l'analyse des œuvres est soumise à deux conditions. La première requiert de dégager les contraintes spécifiques au monde des lettres, produit de son histoire et de sa structure, c'est-à-dire de l'ensemble des relations entre les agents et les instances qui concourent pour le monopole de la légitimité littéraire et de la distribution inégale des ressources entre eux. La deuxième condition est de porter au jour le processus historique d'autonomisation d'un marché des biens symboliques ayant sa logique et ses règles propres ainsi que les types de dépendance qui subsistent à l'égard des pouvoirs politique, économique et religieux. Ces pouvoirs contrôlent la production et la circulation des œuvres par deux biais : institutionnel (État, Église, partis politiques, etc.) et économique (marché). Le système de contraintes auxquelles l'activité littéraire est soumise a une incidence directe et indirecte sur la production culturelle, qui va de l'orientation explicite comme dans le cas du réalisme socialiste à l'autocensure ou à l'ajustement aux contraintes du marché, sous peine de sanctions (censure, répression, non accès à la publication).

L'autonomisation du champ littéraire est le fruit de l'apparition d'un corps de producteurs spécialisés habilités à porter un jugement esthétique sur les produits artistiques et à en fixer la valeur. La « naissance de l'écrivain », analysée par Alain Viala en 1985, remonte au xviie siècle, lorsqu'un groupe de gens de lettres se différencient des doctes de l'Université liés à l'Église en prenant appui sur le pouvoir absolutiste. Cette phase initiale de l'autonomisation de l'activité littéraire, qui s'accompagne des premières revendications professionnelles (droit d'auteur), est aussi marquée par l'officialisation de l'Académie française, à laquelle le roi délègue le pouvoir de « légiférer » en matière langagière. La délégation du pouvoir de consécration libère partiellement l'acti [...]


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Écrit par :

  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, directrice de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Gisèle SAPIRO, « LITTÉRATURE - Sociologie de la littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-sociologie-de-la-litterature/