FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIIe s.

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Le roman, fiction et critique

L’expansion phénoménale du roman a ouvert au genre des voies très variées. Le goût pour le romanesque reste vif : dans ses Confessions, Rousseau avoue une passion durable pour LAstrée. Il marque des œuvres de toute sorte, celles de l’abbé Prévost, de Claudine Alexandrine Guérin de Tencin, de Jean-Jacques Rousseau, de Sade, qui, dans son Idée sur les romans, l’inscrit au cœur du genre. Les romans d’aventure, de même, empruntent des formules variées : une sorte de picaresque chez Lesage Histoire de Gil Blas de Santillane), le romanesque noir chez Prévost (Cleveland), le libertinage chez Crébillon fils, Duclos, Fougeret de Montbron ou Sade, le gothique anglais chez Ducray-Duminil et Sade. Toutes les espèces de roman en sont marquées peu ou prou. À vrai dire, si l’on peut tenter de proposer une typologie des romans, celle-ci ne saurait être rigoureuse : les fils se tressent avec des couleurs différentes. Comme le théâtre, le roman ne distingue pas la pensée et le pouvoir de l’imaginaire. On évoquera par exemple le conte, dans tous ses aspects ; contes merveilleux pour enfants comme La Belle et la Bête de Mme Leprince de Beaumont ; contes orientaux comme les Mille et Une Nuits adaptés par Antoine Galland ou Les Mille et un Jours, traduits et adaptés par François Pétis de La Croix et Lesage ; contes philosophiques ou satiriques comme les célébrissimes contes de Voltaire ; contes moraux comme ceux de Diderot ou de Madame de Genlis ; contes érotiques de toutes sortes (Le Sultan Misapouf de Voisenon, Le Sopha de Crébillon). La France médiévale ressuscite dans Le Siège de Calais ou Les Mémoires du comte de Comminge de Madame de Tencin.

Une autre veine est celle d’un roman marqué par le libertinage aristocratique, où l’on rencontre les œuvres de Crébill [...]


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La Liseuse, J. H. Fragonard

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La Comédie italienne, A. Watteau

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Une lecture chez Madame Geoffrin, A.C.G. Lemonnier

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Pour citer l’article

Pierre FRANTZ, « FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIIe s. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xviiie-s/