FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIIe s.

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Quelle chronologie ?

Du point de vue chronologique, la littérature du xviiie siècle s’étend des dernières années du règne de Louis XIV à la Restauration. Les premières œuvres de Lesage, de Charles Dufresny, de Dancourt, celles de Bayle ou de Fontenelle, qui vécut de 1657 à 1757, enjambent le tournant du siècle et témoignent à leur façon de la « crise de la conscience européenne » qui donne son titre au livre célèbre de Paul Hazard, paru en 1935. De même, la dernière génération des Lumières rencontre les premiers romantiques : un écrivain comme Chateaubriand (1768-1848) se rattache par mille liens au siècle qui a vu sa jeunesse. On a pu parler d’un « siècle de deux cents ans » courant de 1600 à 1800, et sans doute peut-on observer de grandes tendances dans une vaste période qui s’étend de la fondation de l’Académie française en 1635 au romantisme : développement du rationalisme et de l’esprit critique, idéologies du progrès et premières remises en cause, importance de la littérature et du théâtre dans la formation de la conscience nationale et dans la politique de la monarchie, de la Première République et de l’Empire. À l’intérieur de cette période, on peut certes marquer des inflexions : autour de 1760, une crise féconde atteint la littérature des Lumières, marquant les chefs-d’œuvre que sont Candide, ou le Dictionnaire philosophique de Voltaire, La Nouvelle Héloïse, Émile, Du contrat social de Rousseau, Le Neveu de Rameau, La Religieuse ou les Salons de Diderot. Il est pourtant vain de partager le siècle en deux comme on l’a fait autrefois et d’imaginer un premier demi-siècle qui serait celui de la raison ou du rococo, suivi d’un autre, marqué par la sensibilité, le prétendu « préromantisme », ou le « néoclassicisme ». Ces aspects existent de part et d’autre du mitan du siècle. La littérature de la décennie révolutio [...]

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La Liseuse, J. H. Fragonard

La Liseuse, J. H. Fragonard
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La Comédie italienne, A. Watteau

La Comédie italienne, A. Watteau
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Beaumarchais

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Une lecture chez Madame Geoffrin, A.C.G. Lemonnier

Une lecture chez Madame Geoffrin, A.C.G. Lemonnier
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Pierre FRANTZ, « FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIIe s. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xviiie-s/