FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIe s.

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Un siècle poétique

La poésie embrasse tout le siècle, une poésie extrêmement variée, qui va de la grande rhétorique au baroque, en passant par la Pléiade. Clément Marot (1496-1544) est plus proche de François Villon, d’un siècle antérieur, qu’il admire et édite, que de Ronsard (1524-1585) ou de du Bellay (1522-1560), qui surgissent quelques années seulement après sa mort. La révolution poétique se produit à ce moment-là, et la Défense et illustration de la langue française (du Bellay) est publiée tout juste au milieu du xvie siècle. Auparavant, nulle rupture, mais une sourde continuité. Pendant un siècle, de Villon à Marot, il n’y a guère d’évolution sensible, et soudain tout se précipite.

Les grands rhétoriqueurs sont à la cour de Bourgogne – Jean Molinet et son parent, sans doute son neveu, Jean Lemaire de Belges – et à la cour des rois de France – Jean Meschinot, Guillaume Crétin et Jean Marot, le père de Clément. Se rattachent encore à ce qui est moins une « école » qu’une tendance les noms de Jean Bouchet, André de La Vigne, Jean Parmentier (poète et navigateur dieppois), Pierre Gringore (poète de la Basoche parisienne et auteur d’innombrables sotties jouées sur les tréteaux). Pour ces poètes qui sont aussi historiens ou « indiciaires », poétique et rhétorique se rattachent à une réflexion sur la langue, ses pouvoirs et ses ressources. L’ambition de totalité conduit la grande rhétorique à affronter toutes les formes du vers et de la prose, et à privilégier cette sorte de synthèse qu’est le prosimètre long, alternance de narration en prose et de parties versifiées, incluant des poèmes à forme fixe, ballades, chants royaux, rondeaux. Pour les grands rhétoriqueurs, le jeu de mots ou allus [...]

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  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Frank LESTRINGANT, « FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIe s. », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xvie-s/