LIPIDES

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Métabolisme des acides gras

Les acides gras représentent l'unité de base des diverses classes de lipides : phospholipides, lipides neutres, esters de stéroïdes, etc. Rarement présents dans la matière vivante sous forme libre, ils existent surtout sous forme combinée et leur rôle est essentiel dans le déroulement des processus vitaux. Dans le tissu adipeux, par suite de leur faible conductibilité thermique, ils participent à la protection des organismes vis-à-vis du milieu extérieur. Ils forment, en outre, une très importante substance de réserve, puisque leur dégradation libère une quantité d'énergie plus de deux fois supérieure à celle que fournirait un même poids de glucose. Enfin, sous forme combinée, ils prennent part dans les cellules à de nombreux processus métaboliques, tels que transport actif à travers les membranes, transport d'électrons de la chaîne respiratoire, intégration dans certains constituants fondamentaux du système nerveux.... La dégradation des acides gras par oxydation conduit à la formation d'acétyl-coenzyme A, produit important du catabolisme glucidique et point de départ de la biosynthèse de ces mêmes acides suivant une voie différente de la première.

Structure

Les acides gras les plus répandus dans la nature contiennent seize ou dix-huit atomes de carbone, ces valeurs paires découlant de leur biosynthèse. Ils sont constitués d'un groupement carboxylique porté à l'extrémité d'une chaîne hydrocarbonée formée par un enchaînement linéaire de groupements méthylènes. Cette chaîne peut être saturée, insaturée, quelquefois ramifiée, ou comporter d'autres fonctions chimiques. Le tableau 3 résume les structures de quelques acides gras ; les doubles liaisons, de configuration cis dans la plupart des chaînes insaturées (formules 1, 3, 4, 5 et 6), sont séparées les unes des autres par un méthylène lorsqu'il y en a plusieurs (formules 3 à 6).

Acides gras : formules

Diaporama : Acides gras : formules

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tabl. 1 – Formules d'acides gras. 

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Dans les cellules, ces acides gras sont le plus souvent présents à l'état d'esters et entrent alors dans la constitution des substances plus complexes comme les glycérides, [...]

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Molécule de céramide

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Biosynthèse des triglycérides et des phosphoglycérides

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Catabolisme des phosphoglycérides

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Acides gras : formules

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Écrit par :

  • : professeur de biochimie à l'université de Toulouse-III
  • : docteur ès sciences, professeur à l'université de Bordeaux-I, directeur de l'École supérieure d'application des corps gras
  • : professeur à la faculté de médecine de Strasbourg, directeur du Centre de neurochimie du C.N.R.S., Strasbourg
  • : docteur ès sciences, maître de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean ASSELINEAU, Bernard ENTRESSANGLES, Paul MANDEL, Jean-Claude PROMÉ, « LIPIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lipides/