LIMOUSIN

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Le lancinant problème démographique

Alors que l’ensemble de la population française n’a cessé de progresser, celle du Limousin a régressé jusqu’en 1999. De plus d’un million d’habitants au début du xxe siècle, la population limousine est tombée, en 1999, à quelque 711 000 habitants. Depuis lors, elle est en progression, mais pas au niveau des autres régions métropolitaines. Trois temps peuvent être distingués dans cette évolution :

– De la Première Guerre mondiale à 1962, tous les facteurs se sont cumulés, à savoir saignée démographique due à la guerre, faible fécondité et exode des jeunes.

– Si le recensement de 1962 ne marque aucune rupture dans la baisse tendancielle de la natalité, en revanche le solde migratoire s’inverse et devient structurellement positif. Après un bref baby-boom au sortir de la Seconde Guerre mondiale, le taux de natalité régresse (de 18 p. 1 000 en 1911 à 9 p. 1 000 en 1996) ; parallèlement, l’indice de fécondité s’effondre.

– Depuis 1999, grâce à un fort excédent migratoire qui compense le solde naturel négatif, la population limousine augmente. Entre 1990 et 2007, elle s’est accrue de 1,7 p. 100, alors que la population française de province augmentait dans le même temps de 9 p. 100.

– En 2012, la région compte 738 600 habitants et sa densité de population est faible (43 hab./km2 en 2012 contre 58 en 1891).

Cette évolution s'accompagne de phénomènes particuliers :

– Spatialement, la population se concentre dans de rares zones urbaines, principalement l'agglomération de Limoges et le bipôle Brive-Tulle, et les campagnes se vident à peu près complètement dans certains secteurs. La densité rurale moyenne ne dépasse guère 20 hab./km2 et peut tomber, à l'échelle communale, au-dessous de 10 et même de 5 habitants au kilomètre carré dans de vastes espaces (plateau de Millevaches, Sud-Est corrézien, basse Marche).

– Qualitativement, la population vieillit du fait de la dénatalité mais aussi parce que les immigrants sont surtout des retraités. Le départ des jeunes adultes continue. Bien que le nombre de personnes [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, agrégé, docteur d'État, professeur de géographie à l'université de Limoges

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Pour citer l’article

Olivier BALABANIAN, « LIMOUSIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/limousin/