LIGNAGE

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L'organisation lignagère, les systèmes de parenté et de pouvoir

Il est évident que les anthropologues ont cru tirer un parti théorique très important de la définition des lignages, sans doute parce qu'ils y voyaient la possibilité de constituer des typologies d'apparence satisfaisante. Cette tendance se perçoit nettement chez A. R. Radcliffe-Brown, pour qui le lignage est un principe majeur. Au lieu de distinguer la filiation, qui détermine l'appartenance à des groupes concurremment avec la règle d'exogamie, comme le faisait son maître W. H. R. Rivers, il tient à la confondre avec les règles juridiques de la transmission des biens. Il est suivi dans cette voie par Meyer Fortes qui affirme que la filiation ne règle pas seulement la parenté, mais l'ensemble des niveaux politiques et juridiques. Le système lignager est un système total entre groupes un à un solidaires. Aussi, pour rendre compte des relations très diverses qui unissent toujours entre eux des parents en dehors et par-dessus les frontières des lignages, M. Fortes introduit une notion de « filiation complémentaire » pour ramener en fait ces relations à des phénomènes de consanguinité. Ce faisant, il modifie la conception des relations d'affinité.

Au contraire de ce courant, mais à partir de Rivers, s'est développée avec les œuvres de C. Lévi-Strauss, de E. Leach, de L. Dumont et de R. Needham, une école de pensée «  structuraliste », pour qui les groupes de filiation sont définis par les règles de mariage. Les éléments se définissent par les relations d'échanges qu'ils établissent entre eux et par les oppositions qu'ils médiatisent. Les relations d'alliance forment le lien crucial entre lignages qui ne sont plus considérés en eux-mêmes comme système total.

On doit aux travaux d'E. E. Evans-Pritchard sur les Nuer d'avoir proposé une théorie des groupes d'unification appelée système segmentaire. Il distingue des subdivisions de plusieurs ordres qui coexistent, mais ne se manifestent que séparément. Ainsi le système des lignées, lignages et clans semble être le modè [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, « LIGNAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lignage/