LIGNAGE

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Les divers types de lignage

Les lignages patrilinéaires

Les lignages patrilinéaires réussissent à organiser de façon très cohérente la règle de filiation agnatique, la résidence patrilocale et le principe de l'autorité masculine. Il est important d'avoir des fils et l'on ne se préoccupe pas tant du sort des filles, si ce n'est pour les marier au-dehors et obtenir, en échange, des épouses pour les hommes du lignage. L'ancienne Rome, la Chine et presque tout le monde arabe, entre autres, connaissent des lignages patrilinéaires.

En Chine, on comptait des lignages d'une grande profondeur généalogique remontant souvent à vingt-cinq générations, à partir de leur fondation. Ils étaient subdivisés en sous-lignages disséminés parfois en plusieurs villages. Les femmes au moment de leur mariage étaient transférées dans le lignage de leur mari et ne devaient plus le quitter jusqu'à leur mort, à moins qu'elles ne soient remariées après veuvage dans un autre lignage, par le soin du lignage de leur premier époux.

Un autre exemple de lignages patrilinéaires est fourni par les Tallensi du Nord-Ghana. Ce sont des éleveurs cultivateurs et la densité de la population est assez forte pour que la femme mariée ne soit jamais très loin du lieu de son lignage natal. Les Tallensi font en sorte que les femmes mariées participent aux affaires de leur lignage d'origine. De même, les fils de sœurs peuvent-ils prendre part au culte de leurs ancêtres en ligne maternelle. Les lignages patrilinéaires Tallensi sont donc des groupes de filiation patrilinéaire qui admettent la transmission complémentaire d'éléments en ligne utérine ; c'est la complementary filiation de M. Fortes.

Les lignages matrilinéaires

Les lignages matrilinéaires s'efforcent de concilier la règle de filiation matrilinéaire, dont les femmes sont les chaînons essentiels, avec des systèmes de pouvoir qui donnent autorité aux frères sur les sœurs. La solution mise en œuvre par les Nayar de la côte de Malabar réduit le rôl [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, « LIGNAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lignage/