LIBAN

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique libanaise (LB)
Chef de l'ÉtatMichel Aoun (depuis le 31 octobre 2016)
Chef du gouvernementNagib Miqati (depuis le 13 juin 2011)
CapitaleBeyrouth
Langue officiellearabe 2
Note : Selon l'article 11 de la Constitution, une loi devra déterminer les cas où il sera fait usage de la langue française. Cette loi n'a toujours pas vu le jour
Unité monétairelivre libanaise (LBP)
Population7 660 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)10 452

La géographie du Liban, entre guerres et mondialisation.

Bien avant la création du Liban et la fixation de ses frontières en 1920, nombre d’écrivains occidentaux, tels Constantin-François Volney, Lamartine ou Ernest Renan, ont célébré avec fascination la diversité des paysages et des populations de cette région du monde. Les contrastes et les oppositions qui font la personnalité de ce petit pays s’enracinent dans une longue histoire et une géographie physique singulière. Mais son organisation actuelle résulte de profondes transformations, liées à la géopolitique régionale du xxe siècle et du début du xxie, notamment aux intenses mouvements de population et aux guerres destructrices. En outre, l’insertion singulière du Liban dans la mondialisation favorise, à travers les remises de capitaux de ses émigrés et les investissements étrangers, la concentration urbaine sur le littoral et autour de Beyrouth, au détriment du reste du pays.

Les contrastes du cadre physique

La montagne est essentielle pour comprendre les spécificités du Liban. D'ailleurs, le mot Liban, avant d'être appliqué à un État, désigne d'abord une chaîne de montagnes. La disposition générale du relief libanais est très simple : quatre unités topographiques disposées parallèlement à la côte se succèdent d'ouest en est. La bande littorale, étroite et discontinue se compose en fait d’un chapelet de petites plaines séparées les unes des autres par des caps et des promontoires rocheux. Étirée sur environ 250 kilomètres, elle s'élargit à ses deux extrémités : au nord avec la plaine du Akkar, au sud à partir de Saïda et jusqu'au-delà de Tyr.

Dominant le littoral, le mont Liban est une puissante muraille calcaire, dont le point culminant atteint 3 083 m au Qornet es Saouda, près de Bcharré dans la partie septentrionale de la chaîne. Les sommets sont constitués de hauts plateaux karstifiés. La proximité de la mer a entraîné une profonde dissection de cette masse montagneuse, car les rivières orientées est-ouest ont creusé des gorges profondes, enfoncées parfois de plus de 1 000 m, comme la Qadischa ou le Nahr Ibrahim. Ce cloisonnement du relief, où les vallées isolaient des unités faciles à défendre, a contribué à faire du mont Liban une « montagne refuge », véritable citadelle retombant de façon vertigineuse à l'est sur la plaine intérieure de la Bekaa.

Cette dépression d'une platitude parfaite atteint 1 100 m près de Baalbek, mais seulement dans sa partie méridionale. Elle est parcourue par deux fleuves : l'Oronte (ou Nahr el-Assi) qui coule au nord vers la Syrie, et le Litani qui draine l'essentiel de la Bekaa avant de rejoindre la Méditerranée près de Tyr. Une seconde chaîne montagneuse, l'Anti-Liban, domine à l'est la Bekaa. Cette montagne orientale se prolonge au sud par le massif de l'Hermon qui culmine à 2 814 m.

La disposition du relief explique les contrastes climatiques. Certes, partout règne une longue saison sèche, de la fin d'avril à la fin d'octobre, mais l'analyse des précipitations et des températures révèle d'énormes différences. Ainsi, le caza (district) du Hermel dans le nord de la Bekaa est déjà désertique avec un total pluviométrique annuel de 200 mm, alors qu'à quelques kilomètres le versant occidental du mont Liban totalise des moyennes pluviométriques annuelles de l'ordre de 1 300 mm, qui atteignent encore à Beyrouth. De même, pour les températures, les oppositions régionales sont considérables : par exemple, le gel est inconnu le long du littoral, alors que le nombre de jours de gel est très élevé dans la Bekaa (59 à Baalbek, 49 à Rayak), où existent de très fortes amplitudes thermiques annuelles et journalières. Au climat méditerranéen humide du littoral s'oppose donc le climat méditerranéen continental de la Bekaa, déjà steppique au nord, plus arrosée au sud. Enfin, un climat méditerranéen humide de montagne caractérise le mont Liban avec d'importantes nuances selon l'altitude. La montagne libanaise, par rapport au reste de l'Orient arabe marqué de l'empreinte de l'aridité, est une sorte de château d'eau, et d'une manière générale le Liban apparaît particulièrement favorisé au point de vu [...]

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Liban : carte physique

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Liban : drapeau

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Liban : répartition territoriale des principales communautés

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Temple de Bacchus, Baalbek, Liban

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, Elizabeth PICARD, Éric VERDEIL, « LIBAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/liban/