LEURS ENFANTS APRÈS EUX (N. Mathieu)Fiche de lecture

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Un lent esseulement

Leurs enfants après eux se déroule au fil de quatre étés, entre 1992 et 1998. Des étés torpides, lourds d’orages qui éclatent rarement, lors desquels on traîne son ennui, des désirs vains, des ressentiments. Anthony a quatorze ans quand, au bord d’un lac, il rencontre Steph. Leurs enfants après eux est bâti autour de l’amour qu’Anthony éprouve pour la jeune fille et de la relation difficile qu’il entretient avec Hacine, un garçon issu de la ZUP des Trente-Glorieuses, en périphérie de Heillange, ville au cœur de l’action. Les retrouvailles avec Steph, devenue étudiante, constituent l’un des ressorts dramatiques de ce livre bâti comme un roman noir, dont il a l’écriture sèche, avec un usage de la langue parlée rendant l’intériorité des personnages.

D’autres figures gravitent autour de ces trois personnages, et chaque chapitre met en scène Anthony, Steph ou Hacine et leur famille, leurs amies, leurs connaissances. On vit de petits trafics, on étudie sans que cela mène quelque part, on fréquente les mêmes bistrots. On cherche souvent à quitter cette vallée à l’écart, qui n’a plus rien à donner et ne se remet pas d’avoir perdu sa puissance industrielle depuis que les hauts-fourneaux ont fermé, jamais remplacés. Pourtant, de ces lieux, les protagonistes ne peuvent vraiment partir, pris par « l’effroyable douceur d’appartenir », dernière phrase du roman, image vivante de la contradiction vécue.

Il est diverses façons de lire Leurs enfants après eux, par exemple comme le roman des prémices. Nous vivons quelque trente ans après ce que raconte le narrateur. Cette « France d’en bas », qui survit avec les moyens dont elle dispose, semble annoncer celle que décrit Christophe Guilluy dans La France périphérique (2014), où le géographe explique « comment on a sacrifié les classes populaires », pour reprendre le sous-titre de son essai. Le roman de Nicolas Mathieu, lui, s’attache à des existences, place l’intime au cœur de ses préoccupations. Les destins d’Anthony, de Steph ou de Hacine s’incarnent et touchent, parce que l [...]


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Norbert CZARNY, « LEURS ENFANTS APRÈS EUX (N. Mathieu) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leurs-enfants-apres-eux/