LEUCÉMIES

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La leucémogenèse

Comment une cellule devient-elle leucémique (ou, plus précisément, maligne) ?

Les cellules de l'organisme – neurones exceptés – ont un cycle de vie relativement court, de quelques jours à plusieurs semaines ou mois selon le type de cellule. Pour les cellules du sang, les globules rouges vivent 120 jours, les plaquettes 10 jours, les polynucléaires neutrophiles 2 à 5 jours, les lymphocytes quelques jours à plusieurs mois. La stabilité du nombre de ces cellules dans le sang est le fruit d'un équilibre entre la mort de ces cellules par vieillissement et le processus de fabrication de nouvelles cellules pour les remplacer. Les leucémies sont des maladies des globules blancs caractérisées par une désorganisation de ces processus : pour rester schématique, ils naissent en trop grand nombre ou ne meurent pas assez. Les cellules deviennent leucémiques en acquérant accidentellement un avantage de prolifération sur les cellules normales ou perdent leur aptitude à vieillir et donc à mourir. Il en résulte un envahissement progressif de la moelle osseuse (lieu normal de leur production) puis du sang. Ces modifications résultent d'altérations des gènes (oncogènes), ceux qui gouvernent les processus de régulation de la prolifération ou ceux qui programment le vieillissement et la mort cellulaire (apoptose). Il est important de comprendre que ces modifications de gènes sont limitées aux seules cellules productrices du sang du patient (cellules hématopoïétiques). Elles n'affectent nullement les autres cellules de son organisme, et notamment pas les cellules reproductrices (gamètes) : ces maladies ne sont pas transmissibles par hérédité.

Quels sont les facteurs connus provoquant ces altérations des gènes des cellules ?

Les facteurs intervenant dans le processus de leucémogenèse sont mieux connus chez l'animal que chez l'homme. Alors que les virus sont à l'origine de nombreuses leucémies animales, en particulier chez les félidés, les rongeurs, l [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, praticien hospitalier, chef du service d'hématologie clinique au C.H.U. de Caen

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Médecin américain, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1990 (conjointement à Joseph Murray), pour ses travaux sur la transplantation de moelle osseuse dans le traitement des patients atteints de leucémie ou d'autres cancers ou maladies du sang. Edward Donnall Thomas est né le 15 mars 1920 à Mart (Texas). Il étudie à l'université du Texas, puis à la faculté de médecine de Harvard, où il obtien […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/donnall-thomas/#i_16037

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Pour citer l’article

Michel LEPORRIER, « LEUCÉMIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leucemies/