LETTRES, ÉpicureFiche de lecture

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Un univers sans dieux

La lettre à Pythoclès, dont l'authenticité a parfois été contestée, est une application de la physique aux « météores » (foudre, cyclones, tremblements de terre, vent, pluie, arcs-en-ciel...), c'est-à-dire à tous les phénomènes qui nous étonnent et qui donnent lieu à des superstitions pourvoyeuses d'insécurité et de craintes infondées. C'est par superstition que les hommes s'imaginent que les cieux et les dieux leur envoient des signes sur lesquels ils devraient régler leurs vies. Enfin, la dernière lettre, à Ménécée, résume l'essentiel de la doctrine morale d'Épicure. Elle renferme la doctrine du « quadruple-remède » (tetrapharmakos) formulée par Philodème dans Contre les sophistes et contenue dans les quatre premiers fragments des Maximes capitales : « Le dieu n'est pas à craindre ; la mort ne donne pas de souci ; et tandis que le bien est facile à obtenir, le mal est facile à supporter. » Seule la philosophie peut nous mener sur la voie du bonheur. Différer de philosopher, parce que l'on considère qu'il n'est pas encore temps ou qu'il n'est plus temps, c'est différer d'être heureux. Il y a donc urgence : dieux, mort, souffrance sont là, toujours prêts à nous détourner du bon chemin. Les dieux, étant immortels, ne se préoccupent pas des affaires humaines. Quant à la mort, elle « n'est rien pour nous » : elle « n'existe ni pour les vivants ni pour les morts, puisqu'elle n'a rien à faire avec les premiers, et que les seconds ne sont plus ». Si le plaisir est le souverain bien, il ne faut toutefois pas confondre la thèse d'Épicure avec celle des tenants de l'école cyrénaïque, tel Aristippe, car seule la philosophie peut nous permettre de parvenir à jouir réellement d'une vie heureuse, exempte des maux et des craintes auxquels sont en proie ceux qui n'ont en vue que les jouissances passagères et l [...]


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BONHEUR (notions de base)

  • Écrit par 
  • Philippe GRANAROLO
  •  • 2 588 mots

Dans le chapitre « Le plaisir et la joie »  : […] Le bonheur n’est pas le plaisir, et c’est pourquoi il est si difficile à atteindre. Le plaisir est inséparable de la crainte de sa perte. Il voudrait ne pas cesser, il rêve naïvement de s’éterniser, oubliant qu’il ne saurait exister que dans son opposition à la douleur, ainsi que l’avait compris le premier Épicure (341-270 av. J.-C.). « Le plaisir est l’arrêt de la douleur », affirmait le philoso […] Lire la suite

ÉPICURE (341-270 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Graziano ARRIGHETTI
  •  • 6 205 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Des œuvres en grande partie perdues »  : […] Diogène Laërce rapporte qu'Épicure écrivit beaucoup et que l'ensemble de ses écrits formait quelque 300 volumes. La quasi-totalité de cette œuvre est perdue et si nous ne possédions pas les textes de nombreux autres auteurs anciens qui, à divers titres, eurent l'occasion de rapporter, de paraphraser, de discuter ses œuvres, une part importante de son système nous serait inconnue. Outre un certain […] Lire la suite

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7-19 mars 2012 • Hongrie - Union européenne • Pressions des instances européennes sur le pouvoir en place.

Le 7, la Commission européenne adresse à la Hongrie deux avis motivés relatifs à l'âge de départ en retraite des magistrats et à l'indépendance de l'autorité de protection des données personnelles. Elle avait émis des lettres de mise en demeure sur les mêmes sujets en janvier. Ces avis imposent [...] Lire la suite

18 décembre 2009 • France • Condamnation de Google pour « contrefaçon de droits d'auteur ».

La Martinière, qui avait déposé la plainte au côté du Syndicat national de l'édition et de la Société des gens de lettres, pour « contrefaçon de droits d'auteur ». Alors que, outre-Atlantique, la bataille judiciaire se poursuit entre Google et les éditeurs et auteurs américains, les professionnels [...] Lire la suite

29 juillet - 6 août 2008 • États-Unis • Suicide d'un chercheur soupçonné d'être l'auteur des attaques à l'anthrax de 2001.

Le 29, Bruce Ivins, microbiologiste à l'U.S.A.M.R.I.I.D., le laboratoire militaire de recherches sur la guerre biologique de Fort Detrick (Maryland), se donne la mort. Le chercheur était soupçonné d'être l'auteur des envois de lettres contaminées à l'anthrax qui avaient tué cinq personnes et semé [...] Lire la suite

20-30 novembre 2007 • Colombie • Diffusion de preuves de vie d'Ingrid Betancourt.

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1er-29 juin 2004 • Irak • Transfert du pouvoir au gouvernement intérimaire.

. La résolution est accompagnée, en annexe, de deux lettres: l'une, du Premier ministre irakien, Iyad Allaoui, qui demande que la force multinationale continue d'assurer la sécurité du pays; l'autre, du secrétaire d'État américain Colin Powell qui indique que la force multinationale pourra mener [...] Lire la suite

7 avril 2004 • France - Royaume-Uni • Prise de pouvoir à Eurotunnel par les petits actionnaires.

Lors de l'assemblée générale du groupe franco-britannique Eurotunnel, les petits actionnaires réunis derrière les Français Jacques Maillot, fondateur et ancien patron du voyagiste Nouvelles Frontières, et Nicolas Miguet, éditeur de lettres boursières et président du Rassemblement des contribuables [...] Lire la suite

7 mai 2003 • France • Prévision d'un gel des dépenses publiques pour 2004.

Le 7, Jean-Pierre Raffarin adresse aux membres de son gouvernement leurs lettres de cadrage budgétaire. Celles-ci traduisent la volonté de ne pas augmenter les dépenses de l'État en 2004 au-delà des limites de l'inflation, afin de financer les priorités que sont, à ses yeux, la baisse des charges [...] Lire la suite

27-28 mars 2002 • France • Tuerie à la séance du conseil municipal de Nanterre.

la mort en se jetant par la fenêtre des locaux de la brigade criminelle, à Paris, où il se trouvait en garde à vue. Dans des lettres écrites avant le drame, il avait exprimé son désir de « tuer des gens » et de « mourir ». En outre, la détention d'armes à feu par Richard Durn, qui n'en avait plus [...] Lire la suite

11-30 avril 1996 • Israël - Liban • Vaste opération de Tsahal contre le Hezbollah.

israélien et libanais doivent approuver le texte par des lettres séparées adressées au médiateur américain. Le cessez-le-feu entre en vigueur le 27. Le 30, les Libanais de tous bords et de toutes confessions, officiels et anonymes mêlés, rendent hommage aux victimes de Cana, au cours d'une cérémonie solennelle à Tyr.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « LETTRES, Épicure - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-epicure/