LETTRES, ÉpicureFiche de lecture

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Une théorie de la matière

La lettre à Hérodote, la plus longue qui nous a été transmise, est consacrée à la physique, l'une des trois parties de la philosophie. Ses buts sont éthiques et elle prend appui sur une canonique (qui avec l'éthique et la physique constituent la philosophie) lui permettant de formuler les critères du vrai. Sans commencement ni fin, composé d'atomes en nombre infini et de vide illimité, l'univers existe depuis toujours. Les corps étant infinis, il y a aussi une infinité de mondes séparés par des intermondes dans lesquels les dieux consacrent leur vie de loisir à l'amitié. Petits corps invisibles, insécables, immuables, sujets à une déviation spontanée ou clinamen, les atomes, ne possédant aucune qualité, différant par leurs formes, dont le nombre est « indéfini », leurs grandeurs, leurs poids, sont constitutifs de tous les autres corps et à l'origine de tous les phénomènes auxquels nous avons accès. Qu'il analyse la théorie de la perception, dont il donne une explication originale opposée aussi bien à celle de Démocrite qu'à celle de Platon, qu'il élabore une théorie de l'âme, matérielle et mortelle, qu'il spécule sur l'origine des langues, Épicure revient toujours à sa conception du monde corporel formé d'atomes, comme à la seule théorie susceptible de nous libérer des mythes à l'origine de nos illusions, de nos craintes, de nos malheurs. « L'ataraxie consiste à être délivré de toutes les craintes, en observant constamment le souvenir des vues d'ensemble et des doctrines principales que nous avons enseignées sur la nature. »


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BONHEUR (notions de base)

  • Écrit par 
  • Philippe GRANAROLO
  •  • 2 588 mots

Dans le chapitre « Le plaisir et la joie »  : […] Le bonheur n’est pas le plaisir, et c’est pourquoi il est si difficile à atteindre. Le plaisir est inséparable de la crainte de sa perte. Il voudrait ne pas cesser, il rêve naïvement de s’éterniser, oubliant qu’il ne saurait exister que dans son opposition à la douleur, ainsi que l’avait compris le premier Épicure (341-270 av. J.-C.). « Le plaisir est l’arrêt de la douleur », affirmait le philoso […] Lire la suite

ÉPICURE (341-270 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Graziano ARRIGHETTI
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7-19 mars 2012 • Hongrie - Union européenne • Pressions des instances européennes sur le pouvoir en place.

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18 décembre 2009 • France • Condamnation de Google pour « contrefaçon de droits d'auteur ».

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29 juillet - 6 août 2008 • États-Unis • Suicide d'un chercheur soupçonné d'être l'auteur des attaques à l'anthrax de 2001.

Le 29, Bruce Ivins, microbiologiste à l'U.S.A.M.R.I.I.D., le laboratoire militaire de recherches sur la guerre biologique de Fort Detrick (Maryland), se donne la mort. Le chercheur était soupçonné d'être l'auteur des envois de lettres contaminées à l'anthrax qui avaient tué cinq personnes et semé [...] Lire la suite

20-30 novembre 2007 • Colombie • Diffusion de preuves de vie d'Ingrid Betancourt.

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1er-29 juin 2004 • Irak • Transfert du pouvoir au gouvernement intérimaire.

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7 avril 2004 • France - Royaume-Uni • Prise de pouvoir à Eurotunnel par les petits actionnaires.

Lors de l'assemblée générale du groupe franco-britannique Eurotunnel, les petits actionnaires réunis derrière les Français Jacques Maillot, fondateur et ancien patron du voyagiste Nouvelles Frontières, et Nicolas Miguet, éditeur de lettres boursières et président du Rassemblement des contribuables [...] Lire la suite

7 mai 2003 • France • Prévision d'un gel des dépenses publiques pour 2004.

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27-28 mars 2002 • France • Tuerie à la séance du conseil municipal de Nanterre.

la mort en se jetant par la fenêtre des locaux de la brigade criminelle, à Paris, où il se trouvait en garde à vue. Dans des lettres écrites avant le drame, il avait exprimé son désir de « tuer des gens » et de « mourir ». En outre, la détention d'armes à feu par Richard Durn, qui n'en avait plus [...] Lire la suite

11-30 avril 1996 • Israël - Liban • Vaste opération de Tsahal contre le Hezbollah.

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Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « LETTRES, Épicure - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettres-epicure/