LETTONIE

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Nom officielRépublique de Lettonie (LV)
Chef de l'ÉtatEgils Levits (depuis le 8 juillet 2019)
Chef du gouvernementKrisjanis Karins (depuis le 23 janvier 2019)
CapitaleRiga
Langue officielleletton
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 909 100 (estim. 2019)
Superficie (km2)64 573

La littérature

Après une exubérante floraison de chants populaires, la domination allemande qui s'étend sur la Lettonie au xiiie siècle, la conversion et la germanisation des habitants empêchèrent l'évolution normale de la littérature à partir de ce tuf initial. Il s'ensuivit que la littérature lettone ultérieure, qui demeura pratiquement orale jusqu'au xixe siècle, apparaît comme une tentative de pallier cette rupture et de rétablir une continuité avec les traditions et le folklore qui étaient ceux des premiers Lettons.

Au xixe siècle, le « réveil national » suscita des œuvres qui, tout en s'inspirant des sources populaires anciennes, abordèrent des thèmes nouveaux. Après 1850, les écrivains, issus bien souvent des campagnes, s'attachèrent, principalement dans le conte et dans le roman, à décrire la paysannerie : réalisme rustique où l'exigence morale du luthéranisme dominait. Dans les deux dernières décennies, fidèle au réveil national, l'intelligentsia lettone opposa une vive résistance à la russification du pays entreprise par Alexandre III. Si les changements accélérés que connaissait la société orientèrent alors beaucoup d'auteurs vers un naturalisme puisé aux écoles française et russe, expression même de leur adhésion aux idées nouvelles du socialisme, d'autres, cependant, davantage poètes, se faisaient les promoteurs de mouvements impressionnistes et symbolistes.

De cette polyphonie littéraire naquit une génération d'écrivains qui régnèrent dans les lettres à partir de l'indépendance, en 1918. Après la Seconde Guerre mondiale, un certain nombre d'auteurs émigrèrent et inaugurèrent en exil une nouvelle source de création lettone.

Des origines au réveil national

La poésie lettone est très ancienne et très riche en chants populaires (daïnos). K. Barons a publié (1900-1915) 35 789 chants et 182 000 variantes ; P. Šmits porta ce nombre à 60 000 avec quelque 100 000 variantes. Vers 1965, l'Institut du folklore letton, à Riga, avait recensé environ 900 000 chants de base et variantes inédit [...]


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Lettonie : carte physique

Lettonie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lettonie : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Riga (Lettonie)

Riga (Lettonie)
Crédits : Alan Smith/ The Image Bank/ Getty Images

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Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003

Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003
Crédits : Communauté européenne

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Écrit par :

  • : historien de la littérature
  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)

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Pour citer l’article

J. A. ANDRUPS, Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, « LETTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettonie/